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Aparición conjunta de cáncer y Alzheimer, poco habitual: estudio

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Por JoAnne Allen

Las personas con enfermedad deAlzheimer son menos propensas a desarrollar cáncer, mientrasque quienes presentan tumores no suelen padecer la condiciónneurodegenerativa, informaron investigadores de EstadosUnidos.

A partir de datos de más de 3.000 adultos mayoresvoluntarios, el equipo halló que las personas que ya teníanenfermedad de Alzheimer, que es la forma más común de demencia,eran menos proclives a desarrollar cáncer.

El estudio, publicado en la edición en internet de larevista Neurology, señala que había personas con ambasdolencias, pero que eso era mucho menos común de lo pensado.

"Queríamos ver si había asociaciones inversas entre eldesarrollo de cáncer y de Alzheimer", dijo Catherine Roe, de laWashington University en St. Louis, quien dirigió el estudio.

"Lo que hallamos es que las personas con enfermedad deAlzheimer eran menos propensas a ser hospitalizadas por cáncer,comparado con las personas (sin demencia) al comienzo delestudio", añadió Roe en una entrevista telefónica.

Las personas que tenían Alzheimer al inicio de lainvestigación eran un 69 por ciento menos proclives a serhospitalizadas por tratamientos contra un cáncer que aquellasque no tenían la condición neurodegenerativa al comenzar elestudio, concluyeron los investigadores.

El equipo de Roe controló a 3.020 personas de 65 añosdurante un lapso de ocho años, para ver si desarrollabandemencia o cáncer.

Al empezar la investigación, 164 personas ya teníanAlzheimer y 522, cáncer. Durante el trabajo, 478 sujetosdesarrollaron demencia y en 376 aparecieron tumores.

En el mismo período, los expertos controlaron a personasque tenían otro tipo de demencia, llamada vascular, causada porun bloqueo de vasos sanguíneos en el cerebro.

Roe manifestó que no se encontró vínculo entre el cáncer yla demencia vascular.

"Lo que esperamos es que si finalmente hallamos que hay unaconexión entre el Alzheimer y el cáncer, nos diga más sobre lasenfermedades y detectemos algunos de los mecanismos queestarían involucrados en ambas" enfermedades, expresó Roe.

La autora indicó que este resultado podría conducir anuevos tratamientos contra las dos condiciones.

Pese a las décadas de investigación al respecto, hay pocostratamientos efectivos y no existe cura para la enfermedad deAlzheimer. Muchas terapias que han mostrado resultadosalentadores en ratones tienen poco efecto sobre los humanos.

Según la Asociación de Alzheimer, más de 35 millones depersonas en todo el mundo padecerán Alzheimer u otras formas dedemencia en el 2010.