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Aplicaciones y tarifas centran la feria de móviles de EEUU

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Adiós a los móviles bonitos y caros. El revuelo que precede a la feria anual de móviles CTIA, que se celebra la semana que viene, gira en torno a precios más bajos en las tarifas de datos y tiendas de software móviles, en las que unos pocos dólares valen para un juego o una aplicación a la última con la que impresionar a los amigos.

Los consumidores son más prudentes que antes a la hora de buscar nuevos 'smartphones' (teléfonos con funciones similares a las de un ordenador sencillo) y los vendedores esperan que las aplicaciones ayuden a las ventas. De modo que acuden a las tiendas en Internet para competir con Apple, que vende software descargable que va desde lo práctico a lo ridículo.

Por su parte, las operadoras esperan que las nuevas aplicaciones eleven el interés en los servicios de datos e impulsen los ingresos, aunque con la economía en problemas existe un gran debate sobre si las operadores deben bajar los precios de estas tarifas.

"(La CTIA) del año pasado estaba muy centrada en dispositivos como el Android y el iPhone. Ahora la gente está dándose cuenta del poder de las aplicaciones para estos dispositivos", dijo el analista de Gartner Michael King. "Creo que este año va a ser todo aplicaciones".

La feria del móvil estadounidense se celebrará en Las Vegas del 1 al 3 de abril, con una asistencia que se espera un 15 por ciento inferior a las 40.000 personas del año pasado debido a la débil economía. Entre los oradores se encuentran directivos de Verizon Communications, Research in Motion, la división de Deutsche Telekom T-Mobile, Microsoft y Clearwire.

Sin embargo, algunos analistas dudan que estas empresas puedan atraer la variedad de programadores reunidos por el inmensamente popular iPhone y la tienda Apple.

"Creo que están teniendo problemas para recibir la enorme cantidad de programadores que tiene Apple", dijo King, refiriéndose especialmente a RIM, que es más conocido por los clientes corporativos que por los consumidores.

DILEMA EN LAS TARIFAS DE DATOS

Aunque la tienda App Store de Apple ha demostrado su popularidad, con unos 800 millones de aplicaciones descargadas hasta ahora, aún está por ver cuántos usuarios pueden permitirse las cuotas actuales de transmisión de datos además de las tarifas de voz.

Algunos analistas auguran una reducción del crecimiento en este campo a menos que las operadoras rebajen los precios.

"Sólo hay una serie de consumidores dispuestos a firmar antes por los datos además de las tarifas de voz con las cuotas actuales", dijo el analista de Current Analysis Avi Greengart. "Hay mucha gente que quiere 'smartphones' que se ven disuadidos por el coste de la tarifa".

Sin embargo, King señaló que las telefónicas no están dispuestas a ahorrar en sus tarifas, en parte porque muchos clientes corporativos ya están renegociando sus contratos móviles para reducir costes.

"Si van a ir con dispositivos más baratos, tendrán que tener servicios más baratos", afirmó el analista de Gartner Ken Dulaney.