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Aprender a relajarse puede extender la supervivencia al cáncer

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Por Julie Steenhuysen

Trabajar con un psicólogo para reducirel estrés puede ayudar a las mujeres que sufren una recaída delcáncer de mama a vivir más tiempo, dijeron el martesinvestigadores estadounidenses.

También señalaron que disminuir el estrés durante eltratamiento puede reforzar el sistema inmune y mejorar lacalidad de vida de la paciente, dos factores que contribuyen aextender la supervivencia.

El equipo halló que las mujeres que participaban en gruposde apoyo, donde aprendían a lidiar con su ansiedad mediantetécnicas de relajación y de resolución de problemas vivían, enpromedio, seis meses más que otras mujeres.

"Si se encuentra a alguien que puede ofrecer alternativasefectivas para reducir el estrés, no sólo se mejorará la saludmental. También mejorarán los síntomas y la recuperación", dijoBarbara Andersen, profesora de psicología de la Ohio StateUniversity, en Columbus.

El estudio es poco común porque, si bien es lógico que laterapia alivie el estrés del tratamiento, pocos trabajos habíandemostrado que pudiera aumentar la supervivencia.

Los resultados aparecieron en la revista Cancer ClinicalResearch. El estudio incluyó a 227 mujeres con fases II o IIIde cáncer de mama recientemente diagnosticado.

Las mujeres en el estudio recibieron una evaluaciónpsicológica o terapia que las ayudó a comprender su estrés, alidiar con la ansiedad, a no abandonar el tratamiento, amejorar la comunicación con su médico y a sentirse mejoremocionalmente durante el proceso de recuperación.

"Algunas pacientes hablaron de las cosas que les generabannerviosismo, pero también aprendieron alternativas efectivaspara enfrentar ese estrés", dijo Andersen en una entrevistatelefónica.

Por ejemplo, las mujeres aprendieron técnicas de relajaciónque las ayudaron a bajar sus niveles de estrés.

'NUEVA HERRAMIENTA'

El grupo de apoyo se reunió una vez por semana durantecuatro meses, y luego una vez por mes hasta completar un año.

En resultados previos al estudio, el equipo había halladoque las mujeres que participaban de la terapia grupal teníansistemas inmunes más fuertes y eran un 45 por ciento menospropensas a sufrir una recaída del cáncer de mama luego de 11años de seguimiento.

En la última fase del estudio se analizó al grupo demujeres cuyo cáncer regresó. De estas 62 pacientes, aquellasque habían hecho terapia tenían un riesgo 59 por ciento menorde morir durante el período de la investigación.

Andersen dijo que los resultados "muestran beneficiosduraderos" que antes no se habían visto para el grupo deapoyo.

"Una intervención que aumente la supervivencia seríaincreíblemente valiosa. Representa una nueva herramienta paramejorar las vidas de las mujeres con cáncer de mama", dijoSarah Gehlert, de la Washington University, en St. Louis, queno participó del estudio.