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Arrestan a 3 hombres por venta células madre como cura milagrosa

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Por Jim Forsyth

Tres hombres fueron arrestadosy un cuarto está siendo buscado por el FBI por lo que losinvestigadores llamaron un esquema de comercialización decélulas madre como cura milagrosa a personas que padecenenfermedades terminales.

Los arrestos comenzaron en los últimos 10 días, luego de dosdictámenes en noviembre por los que se acusó a los cuatrosujetos de crear 39 cuentas de correo electrónico fraudulentas yde manufacturación, distribución y venta ilegítima de célulasmadre y procedimientos con células madre no aprobados por laAdministración de Alimentos y Medicamentos de Estados Unidos.

El FBI dijo que los hombres recibieron más de 1,5 millonesde dólares de pacientes que padecen enfermedades incurables.

Uno de los cuatro sujetos acusados, Vincent Dammai, de 40años y de Mount Pleasant en Carolina del Sur, fue identificadocomo investigador de la Universidad de Medicina de Carolina delSur.

El FBI indicó que Dammai usaba las instalaciones de launiversidad para crear células madre sin tener permiso de laAdministración de Alimentos y Medicamentos de Estados Unidos(FDA por su sigla en inglés) o de los directivos de la academia.

Francisco Morales, de 52 años y de Brownsville en Texas,está acusado de engañar a los pacientes diciendo que era médicoy que operaba en una clínica de Brownsville especializada encélulas madre para el tratamiento de enfermedades incurables.

Otro de los acusados es Alberto Ramon, de 48 años y de DelRio Texas, partero con matrícula que los fiscales dijeron queobtenía sangre de cordón umbilical para crear células madre desus pacientes en una maternidad.

Un cuarto sujeto, Lawrence Stowe, de 58 años y oriundo deDallas, sigue prófugo y se ha emitido una orden judicial para sudetención. El dictamen señala que Stowe, quien solía referirse así mismo como el "doctor Larry Stowe", "comercializó, promovió yvendió células madre" para el tratamiento de varias enfermedadesa través de compañías "pantalla".

El programa de la cadena CBS News "Sixty Minutes" brindó unperfil de Stowe en el 2010, al entrevistar a un paciente conesclerosis lateral amiotrófica (ELA) al que Stowe le había dichoque su terapia con células madre podría revertir y curar de laenfermedad debilitante y a veces letal.

No existe cura para la ELA, que también es conocida comoenfermedad de Lou Gehrig, y tampoco hay tratamiento que puedarevertir los síntomas. La mayoría de los pacientes muere encinco años, según la Asociación ELA.

"La investigación identificó una esquema en el que se usabay manipulaba el sufrimiento y las esperanzas de víctimas connecesidades médicas extremas para obtener un beneficiopersonal", indicó el viernes Cory Nelson, agente especial acargo de la oficina del FBI en San Antonio.

Nelson dijo que se cree que Morales captaría a las personasen Estados Unidos para venderles los procedimientos, y luegoviajaría a México para realizarlos.

El doctor Craig Klugman, médico especializado en ética delCentro de Ciencias de la Salud de la University of Texas en SanAntonio, dijo que las células madre atraen a las personas queestán buscando desesperadamente una cura para sus enfermedades.

"Están usando una nueva herramienta de promoción para hacercreer que esto es algo muy futurista y de vanguardia", dijoKlugman. "Yo sería muy escéptico de algo que dice tener célulasmadre porque, al menos en Estados Unidos, no hay nadacomercialmente aprobado que contenga células madre", agregó.