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La Asamblea de la ONU considera al agua como derecho humano

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Por Patrick Worsnip

La Asamblea General de la ONUdefendió el miércoles el agua y el saneamiento como un derechouniversal en una resolución, aunque más de 40 países seabstuvieron al decir que este tipo de derecho no existe en lalegislación internacional.

Unos 884 millones de personas carecen de acceso a aguapotable, más de 2,6 millones no tienen un saneamiento básico yalrededor de 1,5 millones de niños de menos de 5 años muerencada año por enfermedades relacionadas con estas cuestiones,dijeron los patrocinadores de la resolución.

La medida no vinculante, presentada a la Asamblea porBolivia, dice que el derecho a agua potable limpia y segura yel saneamiento es "un derecho humano esencial para el totaldisfrute de la vida y todos los derechos humanos".

En una cláusula que parece colocar la responsabilidad derectificar la situación en los países ricos, insta a losestados y organizaciones internacionales a "incrementar losesfuerzos" para proporcionar agua potable y saneamiento paratodos.

La resolución fue aprobada por 122 votos a favor, ningunoen contra y 41 abstenciones.

Los que se abstuvieron fueron principalmente paísesdesarrollados, aunque España y Alemania votaron a favor de lamedida.

Los países que se abstuvieron señalaron que una expertaindependiente, la abogada portuguesa Catarina de Albuquerque,debía presentar el próximo año un informe al Consejo deDerechos Humanos de la ONU, con sede en Ginebra, sobre lasobligaciones de los países sobre el agua y el saneamiento.

Acusaron a los defensores de la resolución de intentarrestar validez a sus conclusiones.

El delegado estadounidense John Sammis dijo que laresolución "está muy lejos de disfrutar del respaldo unánime delos estados miembro y podría incluso socavar el trabajo enmarcha en Ginebra".

La delgada británica Nicola Freedman dijo que Londres "nocree que exista actualmente suficiente base legal en el derechointernacional para declarar o reconocer el agua o elsaneamiento como un derecho humano".

Sin embargo, el grupo de derechos Food & Water Watch, consede en Washington, respaldó lo que calificó como unaresolución histórica.