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Asamblea ONU respalda medidas para combatir dolencias crónicas

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Por Debra Sherman y Lewis Krauskopf

Los gobiernos arriesgan laestabilidad económica mundial si no combaten a enemigos letalescomo el cáncer y la diabetes junto con las industrias queimpactan en la salud pública, indicó una reunión de alto rangode Naciones Unidas sobre enfermedades crónicas.

La sesión de la Asamblea General de la ONU sobreenfermedades no transmisibles, que tiene lugar lunes y martesen Nueva York, es la segunda reunión de este tipo que realizala entidad en su historia por temas de salud global. La primerase efectuó hace 10 años para abordar la epidemia de sida.

Pero podría decirse que su tarea es más difícil y complejaahora que tiene que delinear un plan de acción global paracombatir enemigos letales como las cardiopatías, el cáncer, ladiabetes, la enfermedad mental y las dolencias respiratorias,muchas de las cuales están ligadas a cuestiones vinculadas conla dieta, el consumo de tabaco y alcohol y el ejercicio.

Los gobiernos necesitan cooperación de los fabricantes dealimentos, medicamentos y productos del tabaco, además de losempleadores que generarían lugares de trabajo ambientalmentepeligrosos.

"Nuestra colaboración es más que una necesidad de saludpública. Las enfermedades no transmisibles (ENT) son unaamenaza para el desarrollo", dijo el secretario general deNaciones Unidas, Ban Ki-moon, durante el encuentro el lunes.

"Las ENT impactan de manera particularmente dura sobre lospobres y vulnerables, y los sumergen más profundamente en lapobreza", añadió el funcionario.

Las expectativas sobre el encuentro ya se vieron afectadasporque las naciones ricas y las corporaciones globales noestarían dispuestas a aceptar un desembolso de dinero en elcorto plazo para ayudar a financiar y promover las iniciativasen los países más pobres.

El lunes, la Asamblea General adoptó una declaración quereconoce las cargas económicas y sociales que implican lasenfermedades crónicas, aunque no especifica metas para reducirsu impacto. Las recomendaciones incluyen promover unaalimentación más saludable y ambientes libres de tabaco.

BUEN COMIENZO

Con todo, los miembros de la comunidad sanitaria mundialseñalaron que el esfuerzo en un punto de partida importante.

"Nos vamos a encontrar prácticamente con un tsunami si nointervenimos ahora", dijo a Reuters el doctor John Seffrin,presidente ejecutivo de la Sociedad Estadounidense del Cáncer,de cara al encuentro.

Si bien ese "tsunami" ya comenzó a formarse con loscrecientes números de pacientes, empeorará mucho con el tiemposi no hay una intervención global importante, agregó Seffrin."Si no intervenimos, tendrá un impacto drásticamente negativo,no sólo en la salud global sino en las economías", indicó.

Las ENT o enfermedades crónicas causan la muerte de más de36 millones de personas por año y se estima que costarán a laeconomía global casi 47 billones de dólares en los próximos 20años, según un estudio reciente del Foro Económico Mundial.

La cantidad de muertes por ENT podría acelerarse a 52millones al año en ese tiempo, de acuerdo a estimaciones de laOrganización Mundial de la Salud (OMS).

Aunque se las suele considerar enfermedades del mundo rico-relacionadas con el consumo de alimentos grasos y azucarados,la poca práctica de ejercicio y el exceso de alcohol y tabaco-,actualmente las ENT afectan desproporcionadamente a laspersonas de las naciones más pobres.

Más del 80 por ciento de las muertes por ENT se producen enhabitantes de países de ingresos bajos y medios.

Uno de los mayores interrogantes sigue siendo el papel delas grandes compañías tabacaleras y alimenticias, cuyosproductos ya han estado bajo la lupa en los países occidentalespor favorecer el aumento de las tasas de obesidad y trastornosrespiratorios.

Seffrin dijo que considera que la industria alimenticia ylos principales laboratorios cooperarán. "Serán ciudadanoscorporativos responsables y tomarán medidas para mejorar elacceso a una alimentación y nutrición saludables", indicó.

"La industria del tabaco es la única renegada. Colocan losbeneficios por encima de la vida de las personas. No creo quevayan a hacer nada positivo", añadió Seffrin.