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Asesinado el presidente de Guinea-Bissau, según residentes

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Unos soldados mataron el lunes al presidente de Guinea-Bissau, Joao Bernardo "Nino" Vieira, horas después de que el jefe de las fuerzas armadas del minúsculo país del oeste de África muriera en un ataque, dijeron vecinos de la capital.

Tiroteos y el sonido de armas pesadas resonaban en Bissau, y no estaba claro quién estaba al mando.

Un hombre y una mujer que no quisieron ser identificados dijeron que guardias presidenciales les habían dicho que Vieira había sido asesinado y que su cadáver se encontraba en su residencia.

El país de sólo 1,6 millones de habitantes, ex colonia portuguesa, ha sufrido años de golpes y desórdenes civiles y ha sido utilizado en los últimos años como conducto para introducir de contrabando cocaína latinoamericana en Europa.

Vieira es un ex gobernante militar que fue derrocado durante una guerra civil en los 90 y volvió al poder en unas elecciones en 2005.

Estaba enfrentado con el jefe de las fuerzas armadas, el general Batista Tagme Na Wai, que murió en un ataque el domingo por la noche.

Las tensiones son habituales entre el 'establishment' político y las fuerzas de seguridad en Bissau. En enero, el mando de las fuerzas armadas dijo que milicianos contratados para proteger al presidente Vieira habían disparado contra Na Wai.

Un miembro de la milicia negó que el tiroteo hubiera sido un intento de asesinato, pero las fuerzas armadas ordenaron en cualquier caso la disolución de la milicia.

La fuerza de 400 hombres había sido reclutada como guardia personal de Vieira por el Ministerio del Interior después de que el presidente fuera objetivo de un ataque con metralletas y lanzagranadas contra su residencia el 23 de noviembre del año pasado.

Analistas dicen que la inestabilidad política ha empeorado en los últimos años después de que bandas de narcotraficantes latinoamericanas se hayan aprovechado de la escasa vigilancia de la costa de Guinea-Bissau y sus remotas pistas de aterrizaje para introducir de contrabando cocaína a través de África hacia Europa.

Dicen que cárteles de drogas con grandes recursos con acceso a armas, lanchas y aviones han logrado la cooperación de altos cargos en las fuerzas armadas y gobierno de uno de los países más pobres del mundo.