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Asocian contaminación con riesgo de infección de oído en bebés

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Por Amy Norton

Un equipo de Canadá sugiereque los bebés y los niños pequeños que viven en zonas concontaminación moderada tendrían más riesgo de desarrollarinfecciones de oído que los que respiran aire más limpio.

Para el estudio publicado en la edición en internet de larevista Epidemiology, los autores analizaron las consultasmédicas por infecciones de oído medio en más de 45.000 niñoscanadienses controlados desde el nacimiento hasta los 2 años.

Todos los participantes vivían en British Columbia, unazona con aire de calidad relativamente buena.

El equipo utilizó los datos de los monitores oficiales decalidad del aire para estimar la exposición de cada niño a lacontaminación, según la dirección de la vivienda familiar.Luego, analizó la relación entre las infecciones de oído de losniños y la exposición a la contaminación los dos meses previosa la infección.

El 42 por ciento de los niños concurrió al médico por unainfección del oído medio por lo menos una vez en los dosprimeros años de vida y el equipo determinó una correlaciónentre las infecciones y la exposición a ciertas sustanciascontaminantes.

Por ejemplo: al dividir a los niños en cuatro grupos segúnla exposición al óxido nítrico, una sustancia contaminante queemiten los automóviles, aquellos en el cuartil más alto eran un10 por ciento más propensos a concurrir al médico por unainfección del oído medio que aquellos en el cuartil más bajo.

Otras dos sustancias contaminantes también estuvieronasociadas con riesgos moderadamente elevados: la materiaparticulada (partículas finas que emiten el escape de losautomóviles, las centrales eléctricas y otras fuentesindustriales) y el humo al quemar madera.

Los niños que respiraban los niveles más altos de humo demadera quemada eran un 32 por ciento más propensos que el restoa concurrir al médico por infecciones del oído medio.

Ninguna otra sustancia contaminante estuvo así asociada conel riesgo infantil de infecciones.

Los resultados no prueban que la contaminación del airecause directamente las infecciones de oído medio, según ladoctora Elaina A. MacIntyre, del Centro Alemán de Investigaciónen Salud Ambiental y de la University of British Columbia, enVancouver. Podrían existir otros factores no estudiados, indicóla experta a Reuters Health.

Entre los interrogantes para futuros estudios, MacIntyreincluyó la existencia de mecanismos biológicos por los que lacontaminación del aire eleva la susceptibilidad infantil a lasinfecciones del oído medio.

La contaminación dispara la inflamación de las vías aéreas,por lo que sería uno de esos mecanismos.

MacIntyre indicó que los riesgos asociados con lassustancias contaminantes en el aire fueron pequeños y sostuvoque la calidad del aire es un factor modificable.

Si nuevos estudios confirman que la contaminación es unfactor de riesgo de infecciones de oído, los esfuerzos paramejorar la calidad del aire podrían reducir la carga de unaenfermedad infantil muy común, concluyó el equipo.

FUENTE: Epidemiology, 2010