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Asocian la deficiencia de vitamina D con ataques graves de asma

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Los niños asmáticos conniveles relativamente bajos de vitamina D en sangre tendríanmás riesgo de sufrir ataques graves que aquellos con nivelesmás altos de la vitamina.

Un nuevo estudio, sobre más de 1.000 niños asmáticosdurante cuatro años, halló que aquellos con "insuficiencia" devitamina D al inicio eran propensos a sufrir crisis que exigíanatención hospitalaria.

En el período de seguimiento, el 38 por ciento de los niñoscon este problema concurrieron a salas de emergencia o fueronhospitalizados por una exacerbación asmática, comparado con el32 por ciento de los niños con niveles normales de lavitamina.

Tras considerar otros factores, como la gravedad del asmaal inicio del estudio, el peso y el ingreso familiar, lainsuficiencia estuvo asociada con un 50 por ciento más riesgode sufrir ataques asmáticos graves.

El equipo del doctor Augusto A. Litongua, de la Escuela deMedicina de Harvard, en Boston, publicó los resultados enJournal of Allergy & Clinical Immunology.

Una persona tiene deficiencia de vitamina D cuando losniveles en sangre están por debajo de los 11 nanogramos pormililitro (ng/mL). Pero está en discusión cómo definir el nivelóptimo y cuál es la dosis diaria recomendada para niños yadultos.

El equipo consideró que los niños tenían nivelesinsuficientes de vitamina D cuando tenían menos de 30 ng/mL ensangre. Se incluyeron a 1.024 niños con asma leve a moderadoque participaban en un ensayo clínico para probar dosmedicamentos inhalables (budesonida y nedocromil).

En muestras de sangre extraídas al inicio del ensayo, elequipo halló que el 35 por ciento de los participantes teníaninsuficiencia de vitamina D y que el 65 por ciento registrabanniveles normales del compuesto.

No hubo pruebas de que una suficiente cantidad de vitaminaD pudiera prevenir los síntomas asmáticos moderados. De hecho,los niños con bajos niveles tuvieron menos síntomas.

Sin embargo, esos niños tenían alto riesgo de sufrirataques graves.

Los resultados no prueban que la vitamina D cause lasexacerbaciones ni que, por extensión, su consumo puedaprevenirlas. Para el equipo, es biológicamente posible que elcompuesto influya en la gravedad de la enfermedad.

La vitamina D es más conocida por su papel en el desarrolloy el mantenimiento óseo, pero también participa en elfuncionamiento de los sistemas nervioso, muscular einmunológico.

Algunos estudios habían asociado su presencia con el riesgode desarrollar diabetes tipo 1 en los niños y enfermedadcardíaca y ciertos cánceres en los adultos.

En el sistema inmunológico activaría la respuestainflamatoria a las infecciones, lo que, para el equipo,explicaría por qué su aumento en sangre estuvo asociado con unadisminución del riesgo de sufrir ataques graves de asma.

Los investigadores opinaron que también es posible que lavitamina D mejore los efectos de las hormonas esteroidesantiinflamatorias, tanto del suministro natural en el organismocomo de los corticoesteroides sintéticos utilizados para tratarel asma.

En el estudio, la relación positiva entre la vitamina D ylas crisis asmáticas surgió principalmente en los niñostratados con budesonida, que es un corticoesteroide.

FUENTE: Journal of Allergy & Clinical Immunology, online10 de junio del 2010.