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Asocian grasas omega 3 con menor riesgo de desarrollar diabetes

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Por Amy Norton

Dos nuevos estudios sugierenque las personas que consumen gran cantidad de ácidos grasosomega 3 con la dieta tendrían menos riesgo de desarrollardiabetes tipo 2.

Una de las investigaciones, sobre más de 3.000 adultosmayores de Estados Unidos, reveló que aquellos con los nivelesmás altos en sangre de ácidos eicosapentaenoico (EPA, por sussiglas en inglés) y docosahexaenoico (DHA), principalmentepresentes en el pescado, eran un tercio menos propensos adesarrollar diabetes en la siguiente década que aquellos conlos niveles más bajos.

El segundo estudio demostró, entre 43.000 adultos deSingapur, que los que más ácido alfalinolenico (ALA) ingeríancon la dieta tenían menor riesgo de diabetes. ALA es una grasaomega 3 presente en ciertos productos vegetales, como el aceitede canola y la soja.

Pero los autores advierten que las grasas, por ejemplo,podrían ser marcadores de otra característica de la dieta o elestilo de vida de los participantes que influyen en el riesgode desarrollar diabetes.

A menudo, la gente espera una "bala mágica" contra laenfermedad, dijo Andrew Odegaard, de la University of Minnesotaen Minneapolis, y coautor del estudio de Singapur.

Odegaard aconsejó consumir bastantes "alimentos integrales"(frutas, verduras, granos ricos en fibra, legumbres, aceitesvegetales y pescado), en lugar de optar por un solo nutriente.

Ninguno de los dos estudios, publicados en American Journalof Clinical Nutrition, prueba que los omega 3 reduzcandirectamente el riesgo de diabetes.

Pero el de Estados Unidos hizo algo nuevo: analizó losniveles reales de los ácidos grasos omega 3 en sangre y elriesgo de tener diabetes, lo que brinda pruebas más sólidas quelos cuestionarios sobre hábitos alimentarios.

El equipo de Luc Djousse, de Harvard, se concentró en 3.088adultos mayores participantes en un estudio sobre saludcardíaca.

Al inicio del estudio, se les midieron los niveles ensangre de EPA, DHA y ALA. En la década siguiente, a 204 se lesdiagnosticó diabetes: el 5 por ciento del 25 por ciento conEPA/DHA más elevados y el 6,5 por ciento del 25 por ciento conlos niveles más bajos de esas grasas.

Al analizar el ALA, esa diferencia aumentó: desarrollarondiabetes menos del 4 por ciento y el 8,5 por ciento,respectivamente.

Tras considerar otros factores (peso y ejercicio), losniveles individuales de los omega 3 seguía relacionados con unmenor riesgo de desarrollar diabetes.

En el otro estudio, el equipo de Odegaard analizó lashistorias clínicas de 43.176 adultos de Singapur de entre 45 y74 años, y que respondieron qué hábitos alimentarios tenían. Enla siguiente década, 2.252 desarrollaron diabetes.

El 20 por ciento que más ALA ingería a través de losalimentos era menos propenso a desarrollar diabetes que el 20por ciento que menos ALA consumía: un 5 frente a un 6 porciento.

Tras considerar el peso, el ejercicio y otros factores, elequipo observó que el alto consumo de ALA estaba asociado conuna reducción del 22 por ciento en el riesgo de desarrollardiabetes.

Sin embargo, los omega 3 del pescado no estuvieronrelacionados con ese riesgo.

Se desconoce, según el autor, por qué el ALA pareceproteger contra la diabetes. "Queda mucho por considerar enesta cuestión nutricional tan complicada", afirmó.

FUENTE: American Journal of Clinical Nutrition, online 18de mayo del 2011