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Asocian el humo de combustibles hogareños con el enfisema

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Las personas que quemanmadera u otros "biocombustibles" para calefaccionar su casa ococinar tendrían un alto riesgo de desarrollar enfisema y otrasenfermedades pulmonares, según un nuevo estudio.

Una revisión de 15 estudios internacionales reveló que laspersonas expuestas al humo de combustibles de la "biomasa" enel hogar generalmente tuvieron más riesgo de desarrollarenfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC) que los queusaban otros combustibles para cocinar o calefaccionar.

Biomasa es un término que describe a los materialesbiológicos que, al quemarse, producen energía, como la madera,los cultivos y los deshechos de animales. Es la fuenteprincipal de energía en el mundo en desarrollo y se usa en lamitad de los hogares de todo el planeta.

Fumar cigarrillos es el principal factor de riesgo de EPOC,un grupo de enfermedades pulmonares graves que incluye alenfisema y la bronquitis crónica. Pero se desconoce el rol -sies que lo tiene- del humo de la madera y otras formas debiomasa.

Estos resultados refuerzan la evidencia de que laexposición al humo de biomasa es un factor de riesgo de laEPOC, según el equipo de Pixin Ran, de la Universidad deMedicina Guangzhou, en China.

Para el estudio publicado en Chest, el equipo combinó losresultados de 15 investigaciones en Asia, Sudamérica, México yEspaña, sobre 3.719 adultos con EPOC y casi 39.000 hombres ymujeres sanos.

Los estudios compararon a pacientes con EPOC e individuossanos, a los que entrevistaron sobre la exposición al humo debiomasa en el hogar.

Este tipo de estudios no prueba una relación causa-efecto,pero muestra si existe una asociación entre las variablesmedidas, en este caso, la exposición al humo de biomasa y elriesgo de desarrollar EPOC.

El equipo halló que los participantes expuestos al humo debiomasa en el hogar eran dos veces más propensos a tener EPOCque el resto. Eso fue similar para hombres y mujeres en todaslas regiones geográficas.

El humo de biomasa también modificó el riesgo dedesarrollar EPOC independientemente del consumo de cigarrillos,quizá porque exacerba los efectos negativos del tabaquismo.

Entre los no fumadores, la exposición al humo de biomasaestuvo asociada con 2,5 veces más riesgo de EPOC. En tanto, losfumadores expuestos al humo de biomasa tuvieron cuatro vecesmás riesgo de EPOC que los no fumadores y los que no quemaronese tipo de combustible en el hogar.

Dado el uso generalizado de los combustibles de biomasa, enespecial en las áreas rurales de los países en desarrollo, elequipo escribió que "las consecuencias para la salud públicadel humo de biomasa asociadas con la EPOC son importantes".

Los resultados sugirieron que las estrategias para reducirla exposición al humo podrían prevenir algunos casos deenfermedades pulmonares.

FUENTE: Chest, online 5 de febrero del 2010.