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Asocian humo de segunda mano con problemas de conducta en niños

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Los niños expuestos a humo desegunda mano en su hogar podrían ser más propensos a tenerproblemas de aprendizaje y conducta, de acuerdo a un estudioestadounidense.

De un total de 55.000 niños estadounidenses menores de 12años, un 6 por ciento vivía con un fumador y tenía másprobabilidad de sufrir trastorno por déficit de atención conhiperactividad (TDAH), comparado con los chicos de hogares sinfumadores, según el estudio publicado en Pediatrics.

Incluso luego de considerar un número de explicacionesposibles, como el ingreso y nivel de educación de los padres,el humo de segunda mano estuvo asociado con un mayor riesgo deproblemas de conducta, dijo Hillel Alpert, de la Escuela deSalud Pública de Harvard, uno de los investigadores.

Los resultados no prueban que una casa llena de humo sea laculpable, ya que hay otros factores que el estudio no tuvo encuenta que también podrían influir. Aun así, podrían dar a lospadres una razón más para no fumar en el hogar.

Los expertos ya recomiendan que los niños sean protegidosdel tabaquismo pasivo o humo de segunda mano por cuestiones desalud, debido a que puede aumentar su riesgo de sufririnfecciones respiratorias, asma severa y síndrome de muertesúbita infantil.

"El mensaje clave para los padres es proteger a sus niñosde la exposición al humo de segunda mano", dijo Alpert aReuters Health.

Otro factor a considerar es que los niños expuestos amenudo también tuvieron exposición intra-uterina, que ha sidoligada a un mayor riesgo de problemas de aprendizaje yconducta.

Además, es posible que los padres que fuman hayan tenidoantecedentes propios de este tipo de alteraciones encomparación con los padres no fumadores.

Los resultados están basados en un sondeo nacional del 2007de padres de 55.358 niños menores de 12 años. La estadística deque el 6 por ciento vivía con un fumador se traduce en casi 5millones de niños expuestos al humo de segunda mano en elhogar, de acuerdo al equipo de investigadores.

Alrededor del 20 por ciento de los padres en hogares dondese fumaba dijeron que su hijo tenía al menos un tipo dedesorden de la conducta, contra menos del 9 por ciento de lospadres en casas sin fumadores.

Cuando el equipo de Alpert consideró la pobreza, la raza,los niveles de educación de la madre y otros factores, eltabaquismo pasivo se asoció con un aumento del 51 por ciento enel riesgo de sufrir uno de los tres desórdenes.

Los investigadores dijeron que no está claro exactamentecómo el humo de segunda mano puede contribuir con los problemasde aprendizaje o conducta. Algunos estudios especularon con quepuede afectar ciertos químicos en los cerebros en desarrollo delos niños.

Alpert señaló que cualquiera sean las razones de losactuales resultados, ponen de relieve la necesidad de que losniños se mantengan alejados del humo.

"Todavía tenemos 5 millones de niños expuestos al humo desegunda mano en el hogar", dijo. "Se ha progresado un montón enreducir ese número, pero aun queda mucho por hacer", agregó.