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Asocian malformaciones congénitas graves con uso antiepiléptico

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Por Frederik Joelving

La seguridad de un fármaco paratratar las convulsionas volvió a quedar en medio del debatecuando científicos le atribuyeron una lista de malformacionescongénitas graves.

Estudios previos habían demostrado que el uso de Depakote(valproato) en el embarazo reduce el coeficiente intelectual (CI)del bebé y causa deformaciones en uno de cada 10 casos.

Una de esas malformaciones es la espina bífida, en la que lacolumna del feto no se cierra adecuadamente. Pero antes sedesconocía si el fármaco causaba otras malformaciones.

En New England Journal of Medicine, un equipo deinvestigadores europeos publicó un aumento del riesgo de seismalformaciones congénitas distintas en los bebés de mujeres quehabían tomado Depakote durante el primer trimestre del embarazo.

La posibilidad de desarrollar espina bífida, por ejemplo, era12 veces más alta en esos bebés que en los hijos de las mujeresque no habían tomado el antiepiléptico.

También se registraron hasta siete veces más casos deanormalidad craneana, paladar hendido, orificios en las paredescardíacas, crecimiento de dedos extras en los pies o las manos,extremidades más cortas y problemas urinarios.

Y cinco de esos defectos fueron específicos de Depakote alcompararlo con otros fármacos.

Aun así, la frecuencia real de las malformaciones fuerelativamente baja, por debajo del 1 por ciento. La tasa demalformaciones congénitas en la población general es del 2 porciento.

"Diría que el valproato no es una buena primera elección paralas embarazadas con epilepsia", dijo Kimford J. Meador, de laEmory University, en Atlanta, que no participó en el estudio.

Desde el verano pasado, las guías estadounidensesdesaconsejan usar Depakote en el embarazo, pero Meador confirmóque aún se sigue usando mucho en el país.

"Si un fármaco no funciona en una paciente, se puede usarotro", dijo Meador. Pero reparar las malformaciones es máscomplejo que eso.

La Administración de Alimentos y Medicamentos de EstadosUnidos aprobó Depakote para el tratamiento de enfermedadespsiquiátricas, como el trastorno bipolar.

Meador dijo que las mujeres que toman el fármaco deberíanpensar en cambiar el medicamento antes de intentar quedarembarazadas. "Cuando se den cuenta de que están esperando unbebé, quizá sea muy tarde", concluyó.

FUENTE: NEJM/New England Journal of Medicine, 9 de junio del2010.