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Asocian trabajo materno de tiempo completo con obesidad infantil

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El aumento en los últimos añosde la cantidad de mujeres que trabajan todo el día sería uno delos factores que favorecen el aumento de la obesidad infantil.

En un estudio sobre más de 8.500 adultos en el Reino Unido,los autores hallaron que los hijos de los participantes eran un50 por ciento más propensos a tener sobrepeso u obesidad, encomparación con la probabilidad que habían tenido sus padres enla década de 1960.

Al analizar factores potencialmente asociados con esatendencia, el equipo observó la influencia del trabajo materno detiempo completo, que es más común en la generación más joven.

Los resultados, publicados en American Journal ofEpidemiology, no prueban que el trabajo materno de tiempocompleto aumente la obesidad infantil. Una posibilidad, según elequipo, es que esas madres compartan menos comidas en familia otengan dietas familiares no tan saludables.

De modo que la tendencia laboral de las últimas décadas seríauna de las variables que favorece la erosión de la dietainfantil.

Otros factores son la explosión de los productos dulces en elmercado, las publicidades orientadas a los niños y ladisponibilidad cada vez mayor en las escuelas de productos ricosen grasa y azúcar.

El estudio no incluyó información sobre la alimentación y elejercicio de los niños, de modo que no se sabe si los hijos delas mujeres que trabajaban tiempo completo tenían unaalimentación de baja calidad o hacían poca actividad física.

El equipo de Leah Li, de la University College London,analizó los datos de un seguimiento a un grupo grande debritánicos desde su nacimiento, en 1958. Se concentró en 8.552participantes que, en 1991, tenían 1,889 hijos de entre 4 y 9años.

En general, los hijos eran más propensos a tener sobrepeso uobesidad que sus padres en 1965: el 12 por ciento de los varonestenían sobrepeso u obesidad, a diferencia del 8 por ciento de suspadres durante la niñez. Y el 18 por ciento de las niñas teníanobesidad, comparado con el 11 por ciento de la generación de susmadres.

El equipo halló que el peso y el trabajo de las madresestaban asociados con el riesgo de que sus hijos tuvieransobrepeso.

Los hijos de las mujeres que trabajaban a tiempo completoeran un 48 por ciento más propensos a tener sobrepeso u obesidadque los hijos de las mujeres que no trabajaban fuera del hogar.

Si los padres eran obesos, la posibilidad de que los hijostuvieran sobrepeso era entre tres y seis veces mayor que en lasfamilias en las que los padres tenían un peso normal.

Tanto la obesidad de los padres como el trabajo materno detiempo completo aumentaron entre ambas generaciones. En 1991, el60 por ciento de las mujeres trabajaban, el 15 por ciento deellas a tiempo completo, a diferencia del 45 por ciento y el 10por ciento en 1965, respectivamente.

El 12 por ciento de los padres eran obesos en 1991. En tanto,la cifra era entre el 5 y el 7 por ciento en 1965.

De modo que, según el equipo, es posible que ambos factores-especialmente el peso de los padres- hayan favorecido al aumentointergeneracional del peso infantil.

De todos modos, aunque el trabajo materno influya en elcrecimiento de la obesidad infantil, sólo podría explicar unapequeña proporción de ese aumento, según sugirieron los nuevosresultados.

FUENTE: American Journal of Epidemiology, online 20 de mayodel 2010.