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Asocian partos levemente prematuros con autismo y dislexia

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Por Kate Kelland

Los bebés nacidos apenas una o dossemanas antes de la gestación completa de 40 semanas son máspropensos a desarrollar dificultades en el aprendizaje, comoautismo o dislexia, de acuerdo a un estudio británico.

Los resultados muestran que hasta los bebés que nacen a las39 semanas -un momento en el que muchas mujeres eligen tener unparto por cesárea- tienen un mayor riesgo de sufrir un problemadel desarrollo, en comparación con los niños que nacen unasemana después.

Científicos en Escocia que analizaron los partos de más de400.000 niños en edad escolar, hallaron que el riesgo dedificultades en el aprendizaje era del 4 por ciento para losbebés nacidos a las 40 semanas y del 5,1 por ciento paraaquellos nacidos entre las semanas 37 y 39.

"Hubo un mayor riesgo de necesidades educativas especialesa medida que caía la fecha de gestación, por eso, mientras lospartos se adelantaban, el peligro subía", explicó Jill Pell,experta en salud pública y políticas de salud de la GlasgowUniversity, que lideró el estudio.

"Nacer apenas una semana antes eleva el riesgo", agregó.

Los expertos ya saben que un bebé nacido prematuramente,por ejemplo a las 24 semanas de gestación, es más propenso atener dificultades en el aprendizaje. Pero los riesgos para losbebés nacidos entre las semanas 24 y 40 no habían sidoestudiados.

De acuerdo a la Organización Mundial de la Salud (OMS), másy más mujeres en todo el mundo están teniendo partos porcesárea y una "proporción significativa" de estosprocedimientos quirúrgicos son realizados sin una claranecesidad médica.

Alrededor de un tercio de los bebés nacen entre las semanas37 y 39 de gestación, ya sea mediante una cesárea o un partovaginal.

Las tasas de autismo también están en aumento, con unaprevalencia mundial estimada de entre el 1 y el 2 por cientocada 1.000 niños, aunque los expertos dicen que esto se debe enparte a las mejores técnicas de diagnóstico.

Pell admitió este incremento, pero dijo que sería "un saltodemasiado grande" asociar sus resultados directamente con losniveles de autismo, porque la enfermedad es sólo una dentro delrango de dificultades del aprendizaje consideradas.

Pell, cuyo estudio fue publicado en la revista de la PublicLibrary of Science Medicine, enfatizó que las cesáreas no eranel único factor detrás de los partos prematuros, ya que muchasmujeres inician el trabajo de parto naturalmente antes de las40 semanas de gestación.

Pero dijo que los médicos y las mujeres deben considerar elriesgo de los problemas de aprendizaje cuando piensan enpracticar una cesárea.

"Si se toma la decisión (...) de programar un parto antesde tiempo, tiene que haber un equilibrio entre los riesgos ypotenciales beneficios", señaló en una entrevista telefónica.

Los niños con necesidades educativas especiales puedentener una dificultad del aprendizaje como dislexia o autismo oun problema físico como sordera o mala visión.