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Asocian pérdida de función nerviosa con discapacidad en ancianos

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Por Anne Harding

Una gran proporción de ladiscapacidad que sufren muchos adultos mayores con diabetesestá asociada a una disminución de la función de los nerviosque controlan la sensación y el movimiento en las piernas,demostró un nuevo estudio.

Este tipo de daño nervioso, también llamado "neuropatíaperiférica", puede provocar discapacidad en los ancianos sindiabetes, comentó a Reuters Health la autora principal delestudio, la doctora Elsa S. Strotmeyer, de la University ofPittsburgh.

El equipo dirigido por Strotmeyer halló una relacióndirecta e independiente entre la función de los nerviossensoriales y motores en las piernas y los pies de los adultosmayores, como así también de la velocidad al caminar, elequilibrio y otros indicadores de la capacidad física.

Más de un cuarto de los adultos de más de 70 años sufrenalgún nivel de disminución de la sensación en los pies, señalóel equipo en la revista Diabetes Care.

Para investigar la relación entre la función nerviosa enlas extremidades y la función física, el equipo estudió a 2.364hombres y mujeres de entre 73 y 82 años; el 20,4 por cientotenía diabetes.

Los autores hallaron que las personas diabéticas sufren másdiscapacidad que las personas sin la enfermedad y que aquellascon diabetes más grave tienen una función física aún peor.

Los análisis estadísticos determinaron que la funciónnerviosa periférica fue altamente responsable de la reduccióndel rendimiento físico, tanto en las personas con diabetes comosin ella.

Los diabéticos pueden prevenir la lesión de los nerviosperiféricos si controlan los niveles de glucosa en sangre,señaló el equipo durante una entrevista.

Strotmeyer y otros investigadores están estudiando si losproblemas frecuentes en los adultos mayores, como la reducciónde los niveles de vitamina B12, el colesterol alto o laenfermedad vascular leve, estarían también asociados con ladisfunción nerviosa periférica.

No obstante, "aún falta la decisión final sobre si trataresas alteraciones podría prevenir el deterioro de la funciónnerviosa", finalizó el equipo.

FUENTE: Diabetes Care, septiembre del 2008