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Asocian tabaquismo materno con problemas psiquiátricos en hijos

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Por Genevra Pittman

Los hijos de mujeres quefumaron durante el embarazo son más propensos a necesitarmedicamentos psiquiátricos, como antidepresivos, estimulantes yfármacos para las adicciones, según un estudio realizado enFinlandia.

Aunque los resultados no prueban que fumar en el embarazomodifique el cerebro o la conducta del bebé, aportan una pruebamás para que las mujeres no consuman cigarrillos en eseperíodo, explican los autores en American Journal ofEpidemiology.

El estudio "coincide con la literatura sobre los efectos dela exposición al humo prenatal y de segunda mano en la saludmental de los hijos", dijo el doctor Michael Weitzman, expertodel Centro Médico de la New York University y que no participódel estudio.

Weitzman consideró que es la primera investigación queconoce sobre el uso de terapias psiquiátricas en hijos defumadoras.

Esto, para los autores, es importante porque el seguimientode las recetas identifica más trastornos leves que los estudioslimitados a los niños hospitalizados por problemas mentales.

El equipo de Mikael Ekblad, del Hospital Universitario deTurku, utilizó datos de 175.000 niños nacidos en Finlandiaentre 1987 y 1989. En ese momento, las parteras les preguntabana las madres si habían fumado durante el embarazo.

Luego, comparó esos registros con una base de datosnacional de recetas con cobertura del seguro de saludextendidas entre 1994 y el 2007, cuando los niños tenían entrecinco y 20 años.

En ese período, a uno de cada 11 se le había recetado unfármaco psiquiátrico, como ansiolíticos, antipsicóticos,antidepresivos, estimulantes y medicamentos para lasadicciones.

El 8 por ciento de los hijos de mujeres que no habíanfumado en el embarazo utilizaba por lo menos uno de esosfármacos durante el estudio, comparado con el 11 por ciento delos hijos de usuarias de menos de 10 cigarrillos diarios y casiel 14 por ciento de las que fumaban más de 10 cigarrillos aldía.

La relación se mantuvo tras separar a los bebés muypequeños o prematuros, dos factores que también pueden influiren el desarrollo mental, y al analizar cada tipo de fármaco.

La asociación se volvió más sólida con los estimulantespara tratar los problemas de atención/hiperactividad y con losmedicamentos para las adicciones.

Weitzman consideró "nueva y curiosa" la relación entre losantidepresivos y el tabaquismo, algo que debería empezar ainvestigarse.

El estudio tuvo sus limitaciones. Por ejemplo, el equipo nosupo si las madres habían tomado psicotrópicos, alcohol odrogas durante el embarazo. Tampoco pudo conocer si los padrestambién fumaban durante el embarazo, o si ambos padres fumabancuando nació el bebé y su cerebro seguía desarrollándose.

Para Weitzman es "muy difícil distinguir" los efectos deltabaquismo de los padres entre el período de la gestación y eldel crecimiento de los hijos en los primeros años de vida.Después de todo, señaló, los niños expuestos al humo de segundamano lo están en ambos períodos.

Se desconoce cómo exactamente el tabaquismo altera elcerebro de un bebé o un niño. El equipo opina que la nicotinapodría influir en el desarrollo cerebral o que, cuando la madrefuma, disminuiría el oxígeno disponible para el feto.

FUENTE: American Journal of Epidemiology, online 4 deagosto del 2011