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El astigmatismo es más común en los preescolares hispanos

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Por Amy Norton

Los niños pequeños hispanosserían más propensos a que los afroamericanos a sufrirastigmatismo, un defecto de la curvatura de la córnea queafecta la visión cercana y lejana.

Poco se sabe sobre cuán frecuente es este problema en lospreescolares y cómo la etnia modifica esa vulnerabilidad.

Los autores del nuevo estudio hallaron que el 17 por cientode 3.000 niños hispanos de entre 6 meses y 6 años de edad teníapor lo menos astigmatismo leve, mientras que el 3 por cientonecesitaba anteojos correctivos.

En cambio, en un grupo de 3.000 niños afroamericanos esascifras fueron del 13 y del 1 por ciento, respectivamente.

El estudio, publicado en la revista Ophthalmology, norevela la causa de las diferencias étnicas. Pero sí que existeuna influencia genética, según el doctor Rohit Varma, delInstituto de Ojos Doheny, en Los Angeles.

El equipo de Varma halló que el astigmatismo era más comúnen el primer año de vida, pero luego disminuía. Este patrón serepite en los niños de todas las etnias, precisó el equipo, yrefleja una madurez del ojo, ya que los niños pequeñoscomienzan a utilizar más sus ojos y pasan más tiempo con losojos abiertos.

Los autores observaron que el astigmatismo fue más común enlos niños pequeños: en el 40 por ciento de los hispanos y el 25por ciento de los afroamericanos de 6 meses de edad. Esascifras disminuyeron significativamente en los mayores de 1 añoy la diferencia entre los niños hispanos y afroamericanostambién se redujo en los niños mayores.

Al analizar el astigmatismo avanzado, que para Varma exigeel uso de anteojos correctivos, las cifras fueron inicialmentealtas en la infancia y luego disminuyeron gradualmente.

A los 6 años de edad, el 5 por ciento de los hispanos yapenas el 2 por ciento de los afroamericanos tenía astigmatismoavanzado.

FUENTE: Ophthalmology, online 30 de septiembre del 2010