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AstraZeneca busca curar desorden ocular con células madre

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AstraZeneca dio su primer paso en elcampo de la medicina regenerativa con células madre al firmarel lunes un acuerdo con el University College de Londres paradesarrollar formas de reparar la visión en personas condiabetes y trastorno ocular.

Anteriormente, el interés inicial de AstraZeneca en elcampo de las células madre se había focalizado en su uso comoherramienta farmacológica de descubrimiento.

La investigación conjunta de tres años reunirá acientíficos del laboratorio y de la universidad para buscarnuevos tratamientos para la retinopatía diabética.

La mayoría de los pacientes con diabetes tipo 1desarrollará retinopatía y entre el 20 y el 30 por cientoterminará ciego. En tanto, una gran cantidad de pacientes condiabetes adulta o tipo 2 también padecerá retinopatía a medidaque su enfermedad avance.

El trabajo de investigación es de estadio inicial y nogenerará un fármaco puntual para el mercado por muchos años,pero la colaboración es una señal de mayor interés de loslaboratorios en el potencial terapéutico de las células madre.

El acuerdo también enfatiza el creciente foco deAstraZeneca en la diabetes como un área médica.

La compañía anglo-sueca lanzó recientemente un medicamentocontra la diabetes llamado Onglyza, desarrollado porBristol-Myers Squibb, y ambos socios están trabajando en unsegundo fármaco llamado dapagliflozina.