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Aumenta el riesgo de Alzheimer en los fumadores mayores: estudio

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Por Amy Norton

Los adultos mayores que fumantendrían mayor riesgo que el resto de la población dedesarrollar la enfermedad de Alzheimer, sugirió un nuevoestudio.

Una revisión de dos docenas de estudios previos realizadaen Gran Bretaña reveló que los adultos mayores fumadores teníanmás riesgo de Alzheimer que los no fumadores. Tras combinar losresultados de los estudios, los fumadores registraron un 79 porciento más riesgo de padecer esa enfermedad neurodegenerativa.

Los autores obtuvieron también evidencia de que losfumadores tenían niveles más altos de riesgo de desarrollarotros tipos de demencia y deterioro cognitivo asociado con laedad.

Pero esas relaciones no eran estadísticamentesignificativas, lo que significa que los resultados podríanatribuirse a la casualidad.

Lo importante, señaló a Reuters Health la autora principaldel estudio, es que fumar "estaría asociado con un aumento delriesgo de desarrollar Alzheimer".

Eso debería darle a la población un motivo más paraabandonar la adicción o, mejor aún, opinó la doctora RuthPeters, de Imperial College de Londres, no comenzar jamás.

Los resultados obtenidos por el equipo de Peters fueronpublicados en la revista BMC Geriatrics.

Fumar favorecería tanto la aparición de la demencia comoafecta la salud cardiovascular, al dañar los vasos y alterar elflujo sanguíneo. Al envejecer, eso aceleraría el daño al tejidocerebral.

Lo positivo para el equipo fue que mientras los fumadorestenían un mayor riesgo de Alzheimer en todos los estudios, losex fumadores no registraban ese aumento.

Según Peters, se desconoce el significado de ese hallazgo,pero es posible que el exceso de riesgo de Alzheimer disminuyaal cesar el tabaquismo.

"De cualquier modo, abandonar el cigarrillo es beneficiosopara la salud en general y es posible eso también sea aplicablea la demencia", añadió.

FUENTE: BMC Geriatrics, online 23 de diciembre del 2008