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Aumento de fondos da resultado en batalla contra la malaria: OMS

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Por Kate Kelland

El aumento de los fondos destinados ala lucha contra la malaria está empezando a dar sus frutos,pero es necesario ampliar la prevención y el tratamiento paraintentar detener a esa mortífera enfermedad, dijo el martes laOrganización Mundial de la Salud (OMS).

El Reporte Mundial de la Malaria 2009 de la OMS halló un"progreso significativo" en la entrega de mosquiteros ymedicamentos contra la enfermedad, debido principalmente alaumento de la financiación, que pasó de 300 millones de dólaresen el 2003 a 1.700 millones de dólares este año.

No obstante, aún se necesitan 5.000 millones de dólares máspor año para alcanzar el máximo impacto a nivel mundial,sostuvo la OMS.

"El tremendo incremento de los fondos para el control de lamalaria está generando un rápido aumento de las herramientas decontrol que tenemos hoy", dijo la directora general de laagencia, Margaret Chan, en un comunicado.

"Esto, a su vez, está teniendo un profundo efecto en lasalud, sobre todo la de los niños que viven en Africasubsahariana. En resumen, la asistencia para la salud estáfuncionando", añadió.

Alrededor del 40 por ciento de la población mundial está enriesgo de contraer malaria, una enfermedad potencialmente letaltransmitida a través de la picadura de mosquitos.

A nivel mundial, más de un millón de personas muerenanualmente por malaria y alrededor del 90 por ciento de lasmuertes en las áreas más afectadas de Africa subsahariana ypartes de Asia son niños.

La lucha contra la malaria ha sido compleja debido a laresistencia a la cloroquina, el medicamento más barato y másusado, que actualmente es común en toda Africa.

También está creciendo la resistencia a lasulfadoxina-pirimetamina, a menudo considerada la primera ymenos costosa alternativa.

Es por esto que la terapia combinada con artemisinina,fabricada por compañías farmacéuticas como Novartis ySanofi-Aventis, ahora es considerada la mejor opción contra lamalaria, pero su acceso es limitado porque es costosa.

El reporte de la OMS también detectó un aumento de lacantidad de mosquiteros tratados con insecticidas en el 2008 encomparación con años anteriores: más de la mitad de las casasen 13 de los 35 países africanos más afectados tienen al menosuno.

El uso de terapias combinadas basadas en artemisinina estácreciendo, pero sigue siendo bajo en la mayoría de las nacionesafricanas, sostuvo la OMS, donde menos del 15 por ciento de losniños con fiebre recibe el tratamiento.