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Aumento de población causará falta de comida y combustible: ONU

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Por Nina Chestney

Al mundo se le acaba el tiempopara asegurarse de que habrán suficientes alimentos, agua yenergía para cumplir las necesidades de una población que crecerápidamente y así evitar que unas 3.000 millones de personascaigan en la pobreza, advirtió el lunes un reporte de NacionesUnidas.

Dado que la población mundial parece encaminada a crecer acerca de 9.000 millones de habitantes para el 2040 desde los7.000 millones actuales, y a que el número de consumidores declase media aumente en 3.000 millones en los próximos 20 años,la demanda por recursos subirá de forma exponencial.

Incluso para el 2030, el mundo necesitará al menos un 50 porciento más de alimentos, un 45 por ciento más de energía y un 30por ciento más de agua, según las estimaciones de la ONU, enmomentos en que los cambios en el medio ambiente están poniendonuevas trabas al suministro.

Y si el mundo no logra controlar estos problemas, arriesgacondenar a hasta 3.000 millones de personas a la pobreza, segúnel reporte.

Los esfuerzos hacia un desarrollo sustentable no son losuficientemente rápidos ni profundos y carecen de voluntadpolítica, dijo el alto panel de sustentabilidad global de laONU.

"El actual modelo de desarrollo global es insostenible. Paralograr la sustentabilidad, se requiere una transformación de laeconomía global", agregó el reporte.

"Mejorar lo accesorio no será suficiente. La actual crisiseconómica global (. ..) ofrece una oportunidad para reformasimportantes", afirmó.

Aunque el número de personas viviendo en la pobreza absolutase ha reducido a un 27 por ciento de la población mundial desdeel 46 por ciento en 1990, y la economía global ha crecido un 75por ciento desde 1992, las mejoras en el estilo de vida y los cambios en los hábitos de consumo han puesto a los recursosnaturales bajo una tensión cada vez mayor.

Hay 20 millones más de personas desnutridas que en el 2000;5,2 millones de hectáreas de bosques se pierden anualmente -unárea del tamaño de Costa Rica-; el 85 por ciento de todas lasreservas de peces están sobreexplotadas o desaparecidas, y lasemisiones de dióxido de carbono subieron un 38 por ciento entre1990 y el 2009, lo que eleva el riesgo de un aumento del nivelde los mares y climas más extremos.

El panel, que hizo 56 recomendaciones de desarrollosustentable para que se incluyan en las políticas económicas loantes posible, dijo que se necesitaba de una "nueva economíapolítica".

"Utilicemos la próxima cumbre Rio+20 para iniciar estatransición global hacia un modelo de crecimiento sustentablepara el siglo XXI que el mundo necesita con tanta urgencia",dijo la comisaria climática de la Unión Europea, ConnieHedegaard, en respuesta al reporte, refiriéndose a una cumbre dedesarrollo sustentable de la ONU que se realizará en junio enBrasil.

Entre las recomendaciones del panel, se exhorta a losgobiernos a acordar una serie de metas de desarrollo sustentableque complementen las ocho Metas de Desarrollo del Milenio parael 2015 y creen un marco de acción después de esa fecha.

Los gobiernos deberían trabajar con organizacionesinternacionales para crear una "revolución perenne", que almenos duplicaría la productividad reduciendo el uso de recursosy evitando más pérdidas en biodiversidad, indicó el reporte.

Los ecosistemas marinos y acuáticos deberían ser manejadosmás eficientemente y debería haber un acceso universal a laenergía sustentable para el 2030.

Para hacer a la economía más sustentable, los precios de losrecursos naturales y el carbono deberían ser establecidosmediante sistemas de impuestos, regulaciones o comercio deemisiones para el 2020, y los subsidios a los combustiblesfósiles deberían ser retirados.

Los sistemas de créditos y fiscales deberían ser reformadospara proveer de incentivos de largo plazo para prácticassustentables así como desincentivar los poco sustentables.

Los fondos de riqueza soberana y de pensiones, así como losbancos de desarrollo y las agencias de desarrollo exportador,deberían aplicar criterios de desarrollo sustentable para susdecisiones de inversión, y los gobiernos y reguladores de losmercados bursátiles debieran revisar las normativas para alentarsu uso.

Los gobiernos y la comunidad científica debe fortalecer larelación entre la política y la ciencia y Naciones Unidasdebería considerar nombrar un asesor científico jefe o unconsejo que asesore al organismo, dijo el informe.

El reporte está disponible en http://www.un.org/gsp/