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Ayuda robótica, tan buena como la humana en algunas cirugías

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Emplear un robot para operar una cámaradurante una intervención de vesícula es tan seguro comotrabajar con la asistencia de un ser humano, indicaron elmiércoles investigadores británicos, en un análisis que resaltala efectividad de la tecnología robótica en la cirugía.

Aunque los robots no estarían listos para hacerse cargototalmente de las operaciones, ofrecen un gran potencial alpermitir a los médicos realizar cirugías de emergencia sintener que esperar la asistencia humana, indicó el equipo deKurinchi Gurusamy, del Hospital Royal Free en Londres.

Los investigadores, cuyo estudio fue publicado en larevista Cochrane Review, observaron una cirugía laparoscópica,en la cual un asistente opera una cámara que actúa como losojos del cirujano, durante una remoción de vesícula.

Esta intervención es bastante común en los países endesarrollo, donde alrededor del 10 al 15 por ciento de laspersonas desarrollan cálculos en la vesícula.

Los robots ya se emplean en decenas de miles deprocedimientos diferentes cada año y los expertos prevén quelas máquinas tomarán cada vez un papel más importante en lasala de operaciones, lo que ayudaría a los hospitales conescasez de personal de todo el mundo.

La revisión se focalizó en distintas tecnologías y noencontró diferencias en las muertes, la necesidad de cambiar auna cirugía más compleja, el tiempo total de operación oduración de la estadía en el hospital.

Para observar cuán bien realizaban el trabajo los robots enlugar de las personas, Gurusamy y sus colegas analizaron losdatos de cinco estudios que incluyeron a 453 pacientes. Losresultados no mostraron diferencias apreciables en la cantidadde vesículas que se rompieron durante la intervención.

Algunos críticos cuestionan la rentabilidad de los robotscuando otros tratamientos, como los fármacos contra el cáncer,están siendo racionalizados.

Pero los defensores del método señalan que los precioscaerán inevitablemente a medida que el uso y la competenciaaumenten, como sucedió con las alguna vez costosísimascomputadoras.