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Bacteria luminosa permite detectar derrames petróleo: expertos

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Una nueva técnica que emplea bacteriasque se iluminan, y por ello son fáciles de ubicar, ayudaría adetectar mejor la contaminación generada por los derrames depetróleo y otras filtraciones peligrosas para el medioambiente, informaron el jueves investigadores suizos.

Estas bacterias coloridas son baratas y pueden alertar alos científicos para que reduzcan los niveles de derrame en lasinstalaciones subterráneas y los centros de almacenamiento detodas las sustancias que se pueden filtrar en el suelo o elmar, dijo Jan Van der Meer, de la Universidad de Lausana enSuiza.

"El centro de nuestro sistema sensor cromático son lasbacterias en sí", señaló Van der Meer en un comunicado. "Ellasse reproducen a sí mismas (...) lo que hace al mecanismorealmente económico", añadió.

Van der Meer, que presentó su investigación en un encuentrode la Sociedad de Microbiología General en Dublín, Irlanda,indicó que los científicos evaluaron exitosamente a lasbacterias para medir una serie de contaminantes dañinosmediante un simple dispositivo de registro de la luz.

El principal problema en la detección de los derrames depetróleo y otras sustancias tóxicas es que muchos de losquímicos más peligrosos no se disuelven en el agua, lo que loshace difíciles de identificar, explicó el autor.

En cambio, estos contaminantes suelen adherirse a lasrocas, las aves marinas y los mariscos, donde permanecen pormuchos años.

A diferencia de los métodos actuales, la nueva técnica norequiere químicos para determinar la fuente de las filtracionesy es más beneficiosa para el medio ambiente, manifestó Van derMeer.

"Dado que las bacterias son organismos simplesunicelulares, es relativamente fácil equiparlas con un sensor y'proteína informante' de color brillante, que pone demanifiesto bajo el microscopio y nos alerta de diversassustancias que se filtran en el suelo o el mar por derrames depetróleo", concluyó Van der Meer.