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Una bacteria luminosa permite detectar vertidos petróleo

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Una nueva técnica que emplea bacterias que se iluminan, y por lo tanto fáciles de localizar, podría ayudar a detectarmejor la contaminación generada por los vertidos de petróleo y otras filtraciones peligrosas para el medio ambiente, informaron el juevesinvestigadores suizos.

Estas bacterias coloreadas son baratas y pueden alertar a los científicos para que reduzcan los niveles de filtraciones en conduccionessubterráneas y centros de almacenamiento de petróleo o de otras sustancias que puedan filtrarse al suelo o el mar, explicó Jan Van der Meer,de la Universidad de Lausana en Suiza.

"El centro de nuestro sistema sensor cromático son las bacterias en sí", señaló en un comunicado. "Se reproducen por sí mismas (...) lo quehace a todo el sistema realmente económico", añadió.

Van der Meer, que presentó su investigación en un encuentro de la Sociedad de Microbiología General en Dublín, indicó que los científicoshan probado con éxito el empleo de estas bacterias, midiendo una serie de contaminantes dañinos mediante un simple dispositivo de registrode la luz.

El principal problema en la detección de los vertidos de petróleo y otras sustancias tóxicas es que muchos de los químicos más peligrososno se disuelven en el agua, lo que los hace difíciles de detectar, explicó el autor.

En cambio, estos contaminantes suelen adherirse a las rocas, las aves marinas y los mariscos, donde permanecen durante muchos años.

A diferencia de los métodos actuales, la nueva técnica no requiere productos químicos para determinar la fuente de las filtraciones, y es másbeneficiosa para el medio ambiente, aseguró el experto.

"Dado que las bacterias son organismos simples unicelulares, es relativamente fácil equiparlas con un sensor y una 'proteína indicadora' decolor brillante, que se aprecia en el microscopio y nos alerta de diversas sustancias que se filtran en el suelo o el mar por vertidos de petróleo",concluyó Van der Meer.*.