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Bajar de peso no es perjudicial para los ancianos: estudio

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Hacer dieta para bajar de peso noayudaría a los ancianos con sobrepeso a vivir por más tiempo,pero adelgazar un poco de manera intencional tampoco parececausar ningún daño, reveló una investigación.

Estudios previos generaron preocupación al señalar quebajar de peso podría ser dañino para los adultos mayores, dadoque algunas investigaciones relacionaron el adelgazamiento conuna mayor tasa de muerte.

"Hay una sensación general en geriatría (...) de que lapérdida de peso es algo malo", dijo el autor del estudio,Stephen Kritchevsky, del Centro Médico Bautista de Wake Forest,en Carolina del Norte.

"Existía una especie de interrogante sobre si esinteligente o no pedir a un adulto mayor con sobrepeso queadelgace", añadió.

Pero Kritchevsky indicó que la investigación que relacionala pérdida de peso en los adultos mayores con mayores tasas demuerte bien podría deberse al hecho de que el adelgazamiento novoluntario en los ancianos suelen responder a enfermedadessubyacentes.

Para el estudio, publicado en American Journal of ClinicalNutrition, el equipo de Kritchevsky observó datos de un estudioanterior sobre adultos obesos y con sobrepeso con presiónelevada, algunos de los cuales habían recibido entrenamiento yasesoramiento para ayudarlos a bajar de peso y mantenerlo.

Los participantes del grupo de pérdida de peso adelgazaronen promedio unos 4,5 kilogramos (kg), mientras que aquellos alos que se les pidió que modificaran la cantidad de sal en susdietas o que no modificaran su alimentación bajaron cerca de0,9 kg.

Doce años después, los investigadores emplearon registrosnacionales de muerte para evaluar cuáles de los participantesoriginales aun estaban vivos. Para entonces, en promedio,estaban finalizando su séptima década de vida.

De alrededor de 600 personas divididas en los programas depérdida de peso y no adelgazamiento, alrededor de 50 murieronen cada grupo.

Cuando los investigadores tomaron en cuenta factores comola edad, la raza y el tabaquismo, los participantes a los quese había asignado la pérdida de peso no eran ni más ni menospropensos a morir durante el seguimiento que aquellos noincluidos en el grupo de adelgazamiento.

Por ahora, Kritchevsky señaló que los resultados son unmensaje "tranquilizador de que la pérdida de peso espotencialmente beneficiosa, más allá de la edad, si uno tienesobrepeso u obesidad".

El científico agregó que aun cuando adelgazar no sume añosde vida a una persona mayor, puede tener muchos otrosbeneficios para la salud, como aliviar los riesgos deenfermedad, facilitar la realización de actividades cotidianascomo subir escaleras y reducir el dolor de la osteoartritis.