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Bancos de leche materna no serán regulados por ahora en EEUU

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Por Susan Heavey

Los bancos de leche materna deberíanpermanecer sin regular hasta que se realicen más estudios sobreel tema, señalaron asesores de salud de Estados Unidos, ante eltemor de que aumenten los obstáculos para obtener donaciones.

Los altos costos, el escepticismo entre los médicos y otrosproblemas ya privan a muchos bebés de recibir leche maternacuando sus madres tienen problemas para amamantar, señaló unpanel externo de la Administración de Alimentos y Medicamentosde Estados Unidos (FDA).

Existe un acuerdo de que la leche materna es la mejoropción para alimentar a los bebés, pero el nacimientoprematuro, la enfermedad o incluso la muerte materna puedenvolver imposible la lactancia.

La FDA se ha preocupado porque los posibles riesgos de laleche materna donada puedan superar a los beneficios. Laagencia advirtió a los padres no usar leche materna sincontrolar debido a los riesgos de enfermedad y contaminacióncon bacterias, fármacos o químicos.

La entidad está evaluando si debe regular estos bancos deleche materna, como lo hace con la industria de 4.000 millonesde dólares de la fórmula para niños.

En general, los bancos de donantes parecen estarautorregulándose bien, señaló el doctor Frank Greer a la FDA,quien agregó: "Tenemos un buen sistema".

Los bancos de leche son en su mayoría sin fines de lucro,pero al menos una compañía, la privada Prolacta Bioscience, ensociedad con Abbott Laboratories, vende productos para bebéscreados en base a leche humana.

Pauline Sakamoto, ex presidenta de la Asociación de Bancosde Leche Humana de Norteamérica, que nuclea a 10 bancos sinfines de lucro, indicó que su grupo necesita 8 millones deonzas de leche por año sólo para bebés prematuros, pero añadióque el año pasado procesó sólo 1,5 millones de onzas.

Una onza equivale a unos 28,35 gramos.

El control, transporte y otros gastos hacen que los costosde la leche donada superen ampliamente a los de la fórmula, conentre 3 y 5 dólares por onza. Los médicos deben prescribir laleche materna y pocas aseguradoras cubren su costo.

Algunos temen que una mayor injerencia del Gobierno puedacomplicar la obtención de leche materna para la cada vez mayorcantidad de bebés prematuros y otros niños que la necesitan.

El vice comisario de la FDA, doctor Josh Sharfstein, dijo alos asesores que la agencia respalda la lactancia materna, peroañadió que está decidiendo si se involucra en la regulación dela leche donada.

"La FDA no tienen planes en este momento para aumentar surol en la leche de pecho donada", dijo Sharfstein, que espediatra. Pero involucrarse "de una manera razonable" esposible, añadió.

El Consejo Internacional de Fórmula, que representa a losproductores de fórmula láctea como Abbott, Mead JohnsonNutrition Co y Nestle AG, respalda la mirada de la FDA sobrelos bancos de leche materna.

No obstante, el panelista Henry Farrar, doctor del Hospitalde Niños de Arkansas, advirtió que demasiadas reglas podríanllevar a un cierre masivo de los bancos de leche materna.

Todos los panelistas coincidieron en que se requieren másestudios para tomar decisiones sobre el tema.