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Barrios con espacios verdes favorecen peso corporal de los niños

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Por Megan Rauscher

Los niños que viven en unbarrio urbano con más espacios verdes no aumentarían tanto depeso en el tiempo como aquellos que habitan en áreas con menosespacios verdes, sugirió un nuevo estudio.

El equipo dirigido por la doctora Janice F. Bell, de laUniversity of Washington, en Seattle, estudió durante dos añosconsecutivos a más de 3.800 niños, de entre 3 y 16 años, defamilias de bajos recursos y principalmente afroamericanas,residentes de Marion, en Indiana.

"Les medimos el peso y la altura con dos años de diferenciay relacionamos esos datos con imágenes satelitales de losbarrios de esos niños y hallamos que los chicos que vivían enbarrios con más espacios verdes tenían un mejor peso corporalque aquellos en barrios con menos entorno verde", explicó Bella Reuters Health.

La existencia de espacios verdes estuvo asociada con menosvariaciones de peso en los niños, independientemente de otrascaracterísticas de la densidad residencial.

Otros estudios sobre adultos revelaron que los que viven enáreas residenciales con alta densidad poblacional, en las quehay más departamentos o unidades habitacionales por hectárea,caminan más, usan menos el automóvil y son más delgados.

"Pero en nuestro estudio la densidad no fue tan importante"como los espacios verdes al tener en cuenta ambos factores,dijo Bell.

Para la autora, "la forma en que los niños se mueven en lasciudades no es igual a cómo se mueven los adultos y si se tratade la actividad física, los espacios verdes son más importantespara los niños", agregó.

"Los espacios verdes deberían ser el objetivo de losenfoques ambientales para prevenir la obesidad", sugirió elequipo en el artículo publicado en American Journal ofPreventive Medicine.

"Por lo tanto, mientras pensamos en cómo organizar a lascomunidades en término de densidad, no queremos perder lossitios donde los niños puedan jugar al aire libre", continuóBell.

Estos resultados, para los autores, coinciden con estudiosprevios que asociaron la exposición a espacios verdes con mejorsalud. En los adultos, esos entornos reducen el estrés y estánasociados con menos peso corporal y más salud.

Los efectos positivos de esos espacios sobre la salud delos niños incluyen un mejor funcionamiento mental y menossíntomas de déficit de atención con hiperactividad.

FUENTE: American Journal of Preventive Medicine, diciembredel 2008