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Bebés por fertilización asistida tienen más riesgo de defectos

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Por Kate Kelland

Los bebés que nacen de parejas querealizaron un tratamiento de fertilidad tienen un mayor riesgode sufrir anormalidades y los médicos deben estar preparadospara advertir a sus padres sobre los posibles riesgos, dijeroncientíficos franceses.

La genetista clínica Geraldine Viot dijo que las parejasque están considerando usar la tecnología de reproducciónasistida (ART por su sigla en inglés) deberían saber que elriesgo de que el bebé sufra defectos de nacimiento es casi eldoble que en aquellos concebidos naturalmente.

La ART incluye varios métodos, como la fertilización invitro (FIV) y una técnica llamada ICSI, en la cual se inyectadirectamente el esperma en un óvulo.

"Hallamos una importante malformación congénita en el 4,24por ciento de los niños (nacidos por ART)", dijo Viot, delhospital Maternity Port Royal, en París, cuyos resultadosfueron presentados en una conferencia de la Sociedad Europea deGenética Humana, en Estocolmo.

Esto es el doble de lo registrado en la población general,dijo, pero agregó que la mayoría de los médicos que trabajan enclínicas de fertilidad en Francia sólo hablan a las parejassobre esos riesgos si éstas les hacen preguntas específicas.

"Dado que nuestro estudio es el mayor hasta la fecha,creemos que nuestros datos son (...) estadísticamenterepresentativos del panorama real", dijo Viot en un comentariosobre su investigación.

Un estudio publicado en el 2009 halló que el número debebés nacidos en todo el mundo a través de ART creció a 246.000anual en el 2002 desde 219.000 en el 2000.

El equipo de Viot condujo un sondeo de 33 clínicas defertilidad francesas y estudió los datos de todos losnacimientos por ART entre el 2003 y el 2007, que dio un totalde 15.162 niños.

Los cuestionarios fueron completados tanto por los padrescomo por el pediatra, y la prevalencia de las anormalidades enel parto fue comparada con los datos de los registrosnacionales.

La edad promedio de los padres que tuvieron bebés conproblemas al nacer no fue estadísticamente diferente a la deotros padres que realizaron tratamientos de fertilización.

Viot dijo que la tasa más elevada se debió en parte a lamayor cantidad de problemas cardíacos en los bebés nacidos porART y también a la mayor cantidad de anormalidades de lossistemas urinario y reproductivo, sobre todo en los varones.

Entre los defectos menores, los científicos detectaron unnúmero cinco veces mayor de angioma, que son tumores benignosformados por pequeños vasos sanguíneos en o cerca de lasuperficie de la piel. Esto fue dos veces más común en lasniñas que en los niños.

Viot dijo que, hasta el momento, en Francia nacieron unos200.000 niños por tratamientos de fertilización asistida. Estosignifica que una tasa de anormalidades de esta magnituddebería considerarse un "problema de salud pública".

"Es importante que todos los médicos y políticos estén altanto de esto", afirmó.