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Bebés gordos corren riesgo de ser niños obesos: estudio

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Los pequeños que ganan mucho pesocuando son bebés tienen más posibilidades de convertirse enobesos cuando crezcan, lo que demuestra la importancia de loshábitos alimenticios tempranos, dijeron los investigadores ellunes.

Observar a los niños mientras comen fijándose en lasseñales sobre cuándo están satisfechos y motivarlos a bebermucha agua podría ayudar a controlar su peso, de acuerdo a dosestudios publicados en la revista Pediatrics.

La tasa de obesidad entre los niños estadounidenses se haduplicado en los últimos 20 años, y casi un tercio de los niñosde Estados Unidos tienen sobrepeso o son obesos.

La epidemia de la obesidad está vinculada a presentarproblemas de salud tales como un aumento en el riesgo de tenerenfermedades cardíacas, diabetes y cáncer.

Los investigadores en la Universidad de Harvard y elChildren's Hospital, en Boston, dividió a 559 niños en cuatrogrupos basándose en la medición de su peso y estatura almomento de nacer, a los seis meses y a los tres años. Casi unode cada 10 niños era obeso a los 3.

Aquellos que pesaban más al momento de nacer y aquellos queganaron casi todo el peso a los 6 meses juntos tienen un 40 porciento de probabilidad de convertirse en obeso a los 3 años.

"(Esto) sugiere que es la rápida obtención de peso en lainfancia la que pone a los niños en riesgo" más que un altopeso en el nacimiento, escribió Elsie Taveras y sus compañerosde investigación.

La obesidad a los 3 años no necesariamente se traduce a unaobesidad en la niñez o adultez, pero aumenta el riesgo,dijeron.

Los investigadores de Harvard señalaron que es importanteeducar a los padres y otros cuidadores para que mejoren ladieta infantil y ayudarlos a reconocer cuándo los niños estánsatisfechos.

Un segundo estudio publicado en la revista por RebeccaMuckelbauer y sus colegas del Research Institute of ChildNutrition en Dortmund, Alemania, descubrió que una forma fácilpara evitar que los niños ganen mucho peso era motivarlos abeber más agua.

Fuentes de agua fueron instaladas en las escuelas en lasáreas pobres de Dortmund y Essen, Alemania, y 1.641 estudiantesde segundo y tercer grado fueron instados a que bebieran másagua. Ellos bebieron el equivalente a un vaso de agua diarioadicional en comparación a los niños que no recibieron lamotivación.

Aquellos que bebieron más agua disminuyeron su riesgo detener sobrepeso en un 31 por ciento.