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Bélgica celebra 50 años del Atomium con festejos dedicados a la felicidad

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Bélgica celebrará el cincuentenario de su símbolo más famoso, el Atomium, con 6 meses de actividades y festejos de todo tipo bajo el eslogan "Bruxelles Bonheur" (Bruselas Felicidad), explicaron hoy los organizadores en una rueda de prensa.

El Atomium, diseñado inicialmente para durar sólo seis meses, celebrará su medio centenario con más de 40 actividades entre el 17 de abril y el 19 de octubre, fechas que corresponden a las de la Exposición General de 1958, para la que fue construido el monumento.

Se organizarán eventos, exposiciones, espectáculos, publicaciones especiales y mucho más, en torno al tema central que es "la felicidad, pero también el desarrollo tecnológico y la promesa de felicidad que implica este desarrollo", explicó el director de la asociación propietaria del Atomium (ASFL Atomium), Henri Simons.

El alcalde de Bruselas, Freddy Thielemans, subrayó que "1958 fue un año especial, el año en el que Bruselas dejó de ser una ciudad de provincia y se volvió una metrópoli" y espera que "las actividades de 2008 den la misma sensación mágica a los visitantes" que le dio la Expo 58 a él mismo de joven.

El orgullo de las celebraciones de este año será el "Pabellón de la Felicidad temporal", que será construido al lado del Atomium con unas 33.000 cajas de cerveza, que serán recicladas después de las actividades.

En este pabellón se podrán ver varias exhibiciones y películas de y sobre los años cincuenta, entre otras "Vértigo" de Alfred Hitchcock.

Alrededor del Atomium se podrá recordar la Expo 58 partiendo de 58 fotos de los diferentes pabellones que participaron y que han salido de los archivos bruselenses, belgas y de aportaciones de visitantes de entonces, explicó Simons.

Para los aficionados al coche, el 25 de mayo la Federación Belga de Vehículos Antiguos (FBVA) organizará un desfile de coches de esa época alrededor del Atomium, en el que intentará reunir 1958 vehículos.

En honor del cincuentenario, la empresa de correo belga, La Poste, emitirá cinco sellos especiales el 14 de julio.

Desde Tele-Atomium, en el sitio web 'www.atomium.be', "se podrán seguir todas las actividades en vivo", incluidos los fuegos artificiales que anunciarán el inicio del aniversario el 17 de abril, añadió Simons.

El Atomium fue diseñado por el ingeniero belga André Waterkeyn para representar a Bélgica en la Expo de 1958 en Bruselas.

La forma del Atomium, nueve bolas conectadas por 20 tubos, representa la estructura tridimensional de una molécula del hierro 165.000 millones de veces ampliada.

La construcción tenía que servir de pabellón belga durante la Expo 58 e iba a ser desmontada después pero, por el entusiasmo de la población y el éxito en el extranjero, se decidió mantenerla,

Como estaba construido para resistir sólo seis meses, se tuvo que renovar por fuera y por dentro entre 2004 y 2006: las placas de aluminio que cubrían las bolas se reemplazaron por placas de un metal inoxidable y las salas y los restaurantes dentro de las bolas fueron modernizados.