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El beneficio de los fármacos para la esclerosis es muy costoso

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Por Amy Norton

Los fármacos utilizados pararetrasar el avance de la esclerosis múltiple (EM) serían útilespara algunos pacientes, pero a un precio muy alto.

Esos medicamentos son los llamados modificadores de laenfermedad o DMD, por sus siglas en inglés.

Existen desde la década de 1990 para tratar la esclerosismúltiple e incluyen a los interferones beta (Avonex, Rebif oBetaseron), glatiramer (Copaxone) y natalizumab (Tysabri). Soninyectables o de uso por infusión; previenen los brotes de EM yretrasan la discapacidad de largo plazo que produce.

Pero el costo de estos fármacos es altísimo: cada unocuesta más de 3.000 dólares por mes en Estados Unidos.

El nuevo estudio, publicado en la revista Neurology, estimaque quienes los consumen durante una década recibirían a cambiopoco beneficio: ganarían dos o menos meses más de buena salud,comparado con pacientes que utilizan sólo terapias para aliviarlos síntomas de la EM (dolor, fatiga y espasmos musculares).

Los autores calcularon que los DMD cuestan alrededor de 1millón de dólares por año de vida relativamente saludable queun paciente con EM podría esperar en una década de uso.

Un tratamiento es costo-efectivo cuando cuesta entre 50.000y 150.000 dólares por año ganado de buena calidad de vida. Elvalor de los DMD es "mucho más alto", dijo Katia Noyes, de laUniversity of Rochester en Nueva York y autora principal delestudio.

De todos modos, la experta insistió en que esto no quieredecir que los pacientes no deban tomar los fármacos.

"No diseñamos el estudio para privar a las personas con EMde alguna terapia", agregó. Tampoco para decirles a los médicosqué recetar o a las aseguradoras, qué cubrir, destacó.

Aunque aclaró que, en la era de la reforma del sistema desalud, las investigaciones deben evaluar el costo de lasdistintas terapias y qué factores influyen en sucosto-efectividad.

"El principal beneficio de los DMD es en el largo plazo; en10 o 20 años", dijo la autora.

Noyes destacó también que la EM "no es la única" enfermedadcon terapias con alto costo para el beneficio que proporcionan.Otros ejemplos son los desfibriladores implantables, muchasterapias oncológicas y algunas para la artritis.

"La buena noticia del estudio es que los fármacos parecenser efectivos en promedio", dijo Kathleen A. Smyth,investigadora del Centro de Resultados Neurológicos de la CaseWestern Reserve University, en Cleveland. "La mala noticia esque los buenos resultados tienen un costo muy alto", añadió.

Smyth, que escribió un editorial sobre el nuevo estudio,señaló que las personas con EM deben tomar decisionesterapéuticas individuales, luego de conversar con el médico, yno sólo según el precio del tratamiento.

Como Noyes, según los resultados del estudio, Smyth destacóque si bien el tratamiento con DMD es más costoso, comenzarlotempranamente es más beneficioso para los pacientes.

FUENTE: Neurology, online, 20 de julio del 2011