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El beneficio de las mamografías es mayor de lo pensado: estudio

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Por Julie Steenhuysen

El estudio de mayor duración sobre lapesquisa del cáncer de pecho demostró que las mamografíasregulares previenen muertes por tumores mamarios y que lacantidad de vidas salvadas aumenta con el tiempo, dijo elmartes un equipo internacional de investigación.

El estudio sobre 130.000 mujeres de dos comunidades suecasmostró que un 30 por ciento menos de las pacientes en el gruposometido a controles murieron por cáncer de mama y que eseefecto persistía año tras año.

Ahora, 29 años después del inicio del estudio, losinvestigadores hallaron que la cantidad de mujeres salvadas decáncer de pecho aumentaba con cada año adicional de pesquisa.

"Hallamos que cuanto más tiempo observamos, más vidas sonsalvadas", indicó en un comunicado el profesor Stephen Duffy deQueen Mary, University of London, cuyo estudio fue publicado enla revista Radiology.

La doctora Stamatia Destounis, radióloga del Centro deCuidado Mamario Elizabeth Wende en Rochester, Nueva York, queno participó del estudio, dijo que los radiólogos han estadoreuniendo los resultados del estudio sueco por años y que losnuevos hallazgos muestran que el control del cáncer de pechoimplica "incluso un beneficio mayor al pensado".

La experta señaló que los cambios en las guías de controlde Estados Unidos hace dos años -que retrocedieron en lasrecomendaciones sobre la pesquisa del cáncer mamario- causaronmucha confusión entre médicos y pacientes sobre los beneficiosde las mamografías.

"Hemos tenido que educar mucho a los pacientes y a susmédicos. Esto ayudará en ello", señaló Destounis.

En el estudio, las mujeres fueron divididas en dos grupos:uno que recibió una invitación para controlarse por cáncer depecho y otro que fue tratado de manera habitual.

La fase de control del ensayo duró unos siete años. Lasmujeres de 40 a 49 años fueron controladas cada dos años y lasde entre 50 y 74 años, aproximadamente cada tres años.

"Nuestros resultados indican que en 1.000 mujerescontroladas durante 10 años, se prevendrían tres muertes porcáncer mamario", dijo Duffy, quien agregó que la mayoría de lasmuertes evitadas se hubieran producido más de una décadadespués de que se iniciara el control.

"Esto señala que los beneficios de la pesquisa a largoplazo, en términos de muertes prevenidas, son más del doble delos que suelen citarse en seguimientos a corto plazo", añadió.

Los nuevos datos suman evidencia sobre los beneficios alargo plazo de los controles mamográficos regulares.

CONTROVERSIA

Las nuevas recomendaciones de control mamario en EstadosUnidos, emitidas en el 2009, desaconsejan las mamografías derutina para las mujeres de 40 a 50 años y señalan que lasmayores de 50 deberían realizarse estas pesquisas cada dos añosy no anualmente.

Las guías contradicen años de mensajes sobre la necesidadde controlar rutinariamente y de manera preventiva las mamasdesde los 40 años. Muchos expertos señalan que la recomendaciónde realizar menos pesquisas confundiría a las mujeres ygeneraría más muertes por cáncer de pecho.

Duffy indicó que cree que un esquema razonable de controlsería el siguiente: en las mujeres de 40 a 54 años, cada 18meses; y en las mayores de 55, cada dos años.

El experto añadió que los nuevos resultados no se detienenen el tema de la frecuencia de los controles, pero dejan enclaro que las pesquisas funcionan.

"Cada uno debe hacer lo que le parece, pero ciertamente porlos resultados combinados de todos los ensayos de control, lamamografía en las mujeres de 40 a 49 años reduce las muertespor cáncer de pecho", consideró.

El cáncer mamario es la segunda causa de muerte por tumoresentre las mujeres estadounidenses, después del cáncer pulmonar.Provoca el deceso de 500.000 personas por año en todo el mundoy se diagnostica en cerca de 1,3 millones a nivel mundial.