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La bici de montaña, tan peligrosa como el fútbol y el buceo

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Las velocidades elevadas, el terreno extremo y las pronunciadas caídas en vertical pueden estar convirtiendo la bicicleta de montaña, que cada vez tiene más adeptos, en un deporte tan arriesgado como el fútbol o el buceo, según un estudio canadiense.

Los hallazgos advierten que este deporte refuerza al peligro de una lesión espinal. Uno de cada seis casos revisados fueron lo suficientemente graves como para resultar en una parálisis completa.

"La gente tiene que saber que las actividades que eligen pueden conllevar riesgos únicos y específicos", dijo el doctor Marcel Dvorak, de la Universidad de British Columbia en Canada, a Reuters Health.

"Los cascos no le protegerán de estas lesiones, ni lo hará tampoco llevar una armadura corporal como una tortuga Ninja", añadió.

Estudios anteriores habían descrito el alcance de las lesiones de los aficionados a la bicicleta de montaña y los problemas espinales de una serie de deportes, pero ninguna había evaluado los riesgos específicos de sufrir lesiones de columna entre los deportistas de la bicicleta de montaña.

Dvorak y sus colegas identificaron a 102 hombres y cinco mujeres que fueron vistos en el centro de medicina espinal de British Columbia entre 1995 y 2007 tras accidentes con una bicicleta de montaña.

El paciente medio tenía 33 años y todos salvo dos eran aficionados, según contaron los expertos en The American Journal of Sports Medicine (http://ajs.sagepub.com/content/early/2010/05/20/0363546510365532.abstract).

El equipo no pudo calcular el riesgo de una lesión espinal entre quienes practicaban este deporte, pero concluyeron que en los 13 años del estudio, la tasa anual era de uno entre cada 500.000 residentes en British Columbia.

Los ciclistas representaron un 4 por ciento de los ingresos por trauma de columna en este centro.

Las intervenciones fueron necesarias en dos tercios de los lesionados pero las lesiones más graves fueron el 40 por ciento que tuvieron problemas de médula espinal. De ellos, más del 40 por ciento condujo a la parálisis completa.

"Las fracturas de muñeca y rostro son comunes" entre los aficionados a la bicicleta de montaña, dijo Dvorak. "Sin embargo, las lesiones espinales son las más graves con las consecuencias más profundas a largo plazo", añadió.

La mayoría de los ciclistas, explicó, resultaron heridos tras salir despedidos o caerse desde gran altura. En los dos escenarios, el resultado fue a menudo un impacto grave en la cabeza que extendió el trauma a cuello y columna.

"Cuanto más alto el salto o la caída, mayor el riesgo", dijo.

De forma quizás sorprendente, los investigadores no hallaron relación entre llevar casco y la gravedad de las lesiones.

"Los cascos son buenos para impedir lesiones, pero no protegen de ningún modo el cuello", apuntó Dvorak.