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Bicicleta de montaña es tan peligrosa como el fútbol y el buceo

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Las elevadas velocidades, el terrenoextremo y las pronunciadas caídas en vertical pueden hacer quela bicicleta de montaña, que cada vez tiene más adeptos, seconvierta en un deporte tan arriesgado como el fútbol o elbuceo, según un estudio canadiense.

Los hallazgos advierten que esta práctica aumenta elpeligro de una lesión espinal. Uno de cada seis casos revisadosfueron lo suficientemente graves como para resultar en unaparálisis completa.

"Las personas tienen que saber que las actividades queeligen pueden conllevar riesgos únicos y específicos", dijo eldoctor Marcel Dvorak, de la British Columbia University, enCanadá, a Reuters Health.

"Los cascos no protegen de estas lesiones, ni tampocollevar una armadura corporal como una Tortuga Ninja", añadió.

Dvorak y sus colegas identificaron a 102 hombres y cincomujeres que fueron atendidos en el centro de medicina espinalde British Columbia entre 1995 y el 2007 tras sufrir accidentescon una bicicleta de montaña.

El paciente promedio tenía 33 años y todos excepto dos eranaficionados, según contaron los expertos en The AmericanJournal of Sports Medicine(http://ajs.sagepub.com/content/early/2010/05/20/0363546510365532.abstract).

El equipo no pudo calcular el riesgo de una lesión espinalentre quienes practicaban este deporte, pero concluyeronque en los 13 años del estudio la tasa anual era de uno entrecada 500.000 residentes en British Columbia.

Los ciclistas representaron un 4 por ciento de los ingresospor trauma de columna en este centro.

Las intervenciones fueron necesarias en dos tercios de loslesionados, pero las heridas más graves fueron el 40 porciento de las que involucraron problemas en la médula espinal.Entre estos casos, más del 40 por ciento concluyó en unaparálisis completa.

"Las fracturas de muñeca y rostro son comunes" entre losaficionados a la bicicleta de montaña, dijo Dvorak. "Sinembargo, las lesiones espinales son las más graves y tienen lasconsecuencias más profundas a largo plazo", agregó.

La mayoría de los ciclistas resultaron heridos tras salirdespedidos o caerse desde gran altura, explicó. En los dosescenarios, el resultado fue a menudo un impacto grave en lacabeza, que se extendió en un traumatismo de cuello y columna.

"Cuanto más alto el salto o la caída, mayor el riesgo",dijo.

De forma quizás sorprendente, los investigadores nohallaron relación entre llevar casco y la gravedad de laslesiones.

"Los cascos son buenos para impedir lesiones, pero noprotegen de ningún modo el cuello", apuntó Dvorak.