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Bill Gates pide a países ricos que no recorten ayuda en salud

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El fundador de Microsoft, BillGates, dijo el miércoles que está preocupado de que la crisisfinanciera mundial, que podría durar dos o tres años, lleve alos países ricos a recortar sus gastos en ayuda en salud parapaíses en vías de desarrollo.

Haciendo eco de los comentarios de la semana pasada delsecretario general de la ONU, Ban Ki-moon, el multimillonariofilántropo afirmó que los más pobres del mundo serán los quemás sufran durante el declive económico, y añadió que hacefalta una "voz fuerte" para que se les siga considerando unaprioridad.

"Estamos preocupados de que los gobiernos de los paísesricos puedan reducir el incremento (de las ayudas) o inclusorecortar la cantidad que gastan en estas partidas", dijo Gatesen la capital india.

"Tenemos que admitir que conseguir generosidad es cada vezmás un reto cuando estamos en una etapa económica dura",añadió.

Gates afirmó que espera que Estados Unidos pase por unperíodo de "contracción económica" durante dos o tres años comoresultado de la debacle en el mercados inmobiliario y delfuerte endeudamiento de los consumidores.

Sin embargo, se mostró optimista acerca de los esfuerzosdel recién elegido presidente estadounidense, Barack Obama, deafrontar las cuestiones de salud globales, argumentando queObama "ha mostrado mucho interés" en esas áreas.

Gates está de visita en India en representación de sufundación sin fines de lucro para abordar las necesidadessanitarias, centrándose en la erradicación del polio y en lalucha contra el VIH.

En una reunión con responsables de salud y expertos enpolio, afirmó que tiene la seguridad de que la polio seerradicará, y que India liderará la batalla contra ese mal.

El esfuerzo mundial en la lucha contra la polio haconseguido rebajar drásticamente los casos, pero la enfermedadsigue siendo endémica en India, Pakistán, Afganistán yNigeria.

La Fundación Bill y Melinda Gates ha destinado más de17.000 millones de dólares en subvenciones desde que se creó en1994, y ha donado cientos de millones de dólares a una campañamundial para erradicar la polio.