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Los blancos podrían ser más racistas de lo que creen: estudio

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Por Julie Steenhuysen

La mayoría de la gente blanca dice quereaccionaría con firmeza contra el racismo, pero no hace nadacuando presencia actos de prejuicio, dijeron el juevesinvestigadores canadienses y estadounidenses.

Los científicos dijeron que estudiantes universitariosblancos que escucharon a alguien realizar comentarios racistasen un estudio no confrontaron a la persona, y esto podría serparte de lo que perpetua el racismo.

"Las personas no piensan sobre sí mismas como si fuesenprejuiciosas, y prevén que se ofenderían mucho por un actoracista y que actuarían (en tal situación)", dijo KerryKawakami, un profesor de sicología de la Universidad York enToronto, Canadá, cuyo estudio aparece en la revista Science.

"Sin embargo, descubrimos que sus respuestas son mucho másdébil de lo que esperaban cuando en realidad presenciaban uncomentario abiertamente racista", dijo Kawakami en uncomunicado.

Para el estudio, los investigadores evaluaron a 120estudiantes blancos en Canadá que fueron expuestos a actos deracismo mientras esperaban que comenzara lo que creían quesería el verdadero experimento.

Un estudiante blanco que pretendía ser uno de losparticipantes en el estudio hizo un comentario racista sobre unparticipante negro que abandonó brevemente la sala.

Los comentarios variaban entre injurias leves y otrasextremadamente graves. Cuando el estudiante negro regresaba, alos participantes reales se les pedía que escogieran uncompañero para el ejercicio siguiente.

Los investigadores descubrieron que un 63 por ciento de losparticipantes escogía a la personas que hizo el comentarioracista como compañero.

"Todos estábamos sorprendidos por la discrepancia entre loque la gente creía que haría y lo que en realidad hacían cuandoeran puestos en esa situación", dijo John Dovidio de laUniversidad de Yale en Connecticut, quien también trabajó en elestudio, en una entrevista telefónica.

"Ellos no rechazaban a la persona que hizo el obviocomentario racista, y de hecho mostraban una leve tendencia aquerer trabajar con esa persona", afirmó.

Aquellos que en realidad experimentaron el hecho resultabanmenos perturbados que aquellos que lo leían o lo veían envideo. Los últimos tendían más a decir que no trabajarían conla persona racista.

"Parte de esto podría deberse a la situación. No tenemosmucha experiencia sobre cómo responder", dijo Dovidio.

Irónicamente, agregó, muchos otros estudios han descubiertoque la gente que es enfrentada después de realizar comentariosracistas son menos propensos a repetir tal comportamiento.

"Al no hacer nada, en realidad estás contribuyendo a unasociedad que será racista en el futuro", afirmó.