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Bono dice que la crisis económica afecta lucha contra el sida

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Por James Regan

Los tiempos económicos difíciles en lospaíses desarrollados están debilitando los esfuerzos paradetener la expansión mundial del sida, dijo el martes elcantante de U2, Bono.

"Son tiempos difíciles en el mundo occidental", dijo aReuters la estrella del rock irlandesa y activista trasinaugurar el Día Mundial contra el sida, que se conmemora el 1de diciembre, en el Teatro de la Opera de Sídney.

Bono dijo que los organismos encargados de detener elsíndrome de inmunodeficiencia adquirida "estaban luchando duropor la financiación" casi tres décadas después de que laenfermedad fuera diagnosticada por primera vez.

Agregó que se necesitaba más dinero para cumplir elobjetivo establecido por el Fondo Mundial para eliminar latransmisión del virus del VIH de las madres embarazadas a sushijos nonatos para el 2015.

Según el fondo de Naciones Unidas para la infancia, UNICEF,más de mil niños nacen cada día en Africa con VIH y alrededorde la mitad de las mujeres VIH positivas en ese continente notienen acceso a las medicinas que necesitan para impedir latransmisión del virus a sus bebés.

"En tiempos de recesión, la gente tiene que decirle a suspolíticos que esto es importante para ellos", dijo Bono.

Alrededor de 33,3 millones de personas en todo el mundotenían el virus de la inmunodeficiencia humana (VIH) que causael sida en el 2009, según los últimos datos de ONUSIDA. Lacifra era de 26,2 millones en 1999.

No hay cura ni vacuna comercialmente disponible, pero lacombinación de medicamentos llamados antirretrovirales puedenmantener sanos a los pacientes. Sin embargo, el virus permanecepara siempre en el organismo y puede reactivarse si se dejan detomar las medicinas.

"Algunos piensan que la pandemia está acabando y que ya esun trabajo hecho", afirmó Bono. "Realmente no es así", añadió.