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Brasil rechaza patente de droga contra el sida de Gilead

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Brasil rechazó un pedido depatente para el medicamento contra el sida Tenofovir dellaboratorio estadounidense Gilead, lo que abre el camino paraobtener versiones genéricas más baratas.

Una portavoz del Ministerio de Salud brasileño confirmó aReuters el miércoles que la solicitud de patente para elmedicamento fue negada.

La oficina de patentes del país emitió un comunicado elmartes a última hora en el que anunció su decisión en base a lafalta de inventiva tecnológica del producto.

Según el ministerio, el medicamento es utilizado por 31.300pacientes en Brasil, totalizando un costo de 43,4 millones dedólares.

Hasta fin de este año, el gobierno estima que entre 35 y 37mil pacientes estarán utilizando la droga en el país.

"La no concesión de la patente atiende a la legislación yal interés público, pues establece condiciones más favorablespara comprar medicamentos de calidad por mejores precios", dijola directora del Programa Nacional del Sida, Mariangela Simao,según un comunicado del ministerio.

Con la decisión, Brasil puede optar por la importación demedicamentos genéricos usando una cláusula de la OrganizaciónMundial del Comercio (OMC) que hace caso omiso de las patentesde drogas en nombre de la salud pública.

El grupo Médicos Sin Fronteras dijo que la decisión podríamejorar el acceso a medicamentos para el sida en el país y enotros países en desarrollo.

"Asegurar acceso más amplio al TDF (Tenofovir) esabsolutamente crucial", dijo Tido von Schoen-Angerer, directorejecutivo de la Campaña por Acceso de la organización en uncomunicado.

"En el pasado, la producción de Brasil de medicamentos ARV(antirretrovirales) ayudó a disminuir los precios de ARVsglobalmente. Esperamos que esto ocurra nuevamente", agregó.

Según la organización, una versión genérica de Tenofovirproducida en India y aprobada por la Organización Mundial de laSalud cuesta 158 dólares al año por persona, comparados a loscerca de 1.186 dólares cobrados por Gilead en Brasil.

En abril del 2007, Brasil soslayó por primera vez unapatente con el objetivo de adquirir medicamentos más baratospara su programa contra el sida. El país declaró alantirretroviral Efavirenz, de Merck , de "interéspúblico".

El mayor país de América Latina tiene un programa deprevención del sida elogiado internacionalmente y trata a lospacientes con antirretrovirales gratuitos.

Brasil suministra gratuitamente retrovirales a 185.000pacientes, o un 95 por ciento del total de portadores del VIHque requieren tratamiento.

Se estima en 620.000 los casos de sida en Brasil, con unpromedio anual de 32.000 nuevos infectados y 11.00 muertesderivadas de la enfermedad.