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British Airways registra unas pérdidas récord de 238 millones de euros

La tercera aerolínea de Europa sigue conversando con Iberia para fusionar ambas compañías

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La aerolínea British Airways (BA) informó hoy de que registró una pérdida neta récord de 217 millones de libras (238 millones de euros) en su primer semestre fiscal -hasta el 30 de septiembre-, al tiempo que destacó que continúa las converaciones para una posible fusión con Iberia.

En un comunicado remitido hoy a la Bolsa de Londres, la compañía británica -tercera aerolínea de Europa- indicó que esta cifra contrasta con la pérdida neta de 49 millones de libras (53 millones de euros) que obtuvo en el mismo periodo del año anterior.

La pérdida bruta de BA fue de 292 millones de libras (321 millones de euros) frente a los 52 millones de libras (57 millones de euros) del mismo semestre de 2008.

Sobre Iberia, el consejero delegado de BA, Willie Walsh, en unas declaraciones a la BBC, no quiso dar detalles de las conversacones y se limitó a decir que no se ha acordado nada formalmente. Además, Walsh se negó a contestar a la pregunta sobre si BA llevará su sede a España en caso de prosperar la fusión.

En el comunicado, BA señala que está centrada en el diálogo con Iberia y que ha desarrollado una 'buena relación' con el nuevo equipo de gestión de la compañía aérea española. Destaca que está a la espera de la aprobación de los reguladores de la Comisión Europea y del Departamento de Transporte de Estados Unidos sobre un nuevo negocio -anunciado en agosto de 2008- que permita unir fuerzas con American Airlines e Iberia en vuelos entre América del Norte y Europa.

Las difíciles condiciones del mercado llevaron a BA a registrar una caída del 13,7 por ciento en sus ingresos, que se situaron en el primer semestre fiscal (de abril a septiembre) en 4.102 millones de libras (4.512 millones de euros), frente a 4.754 millones de libras (5.229 millones de euros) del mismo periodo de 2008.

Las ventas descendieron el 14 por ciento, hasta 4.100 millones de libras (4.510 millones de euros).

La deuda neta de la compañía a 30 de septiembre se situaba en 2.362 millones de libras (2.598 millones de euros), frente a 1.443 millones de libras (1.587 millones de euros) de igual periodo del año pasado.

Ante los malos resultados divulgados hoy, Walsh destacó que el sector de la aviación se mantiene en recesión y agregó que la Asociación Internacional de Transporte Aéreo (IATA) ha anticipado que esta industria perderá este año 11.000 millones de dólares (7.403 millones de euros).

Walsh resaltó que la compañía aérea responde a la crisis con una reducción de los costes del 5,2 por ciento. 'Es imperativo que sigamos con nuestros planes de reducir los costes aún más en el segunda mitad (del año fiscal)', agregó.