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British Airways y Qantas negocian una potencial fusión

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La aerolínea británica British Airways (BA) anunció hoy que está negociando con la australiana Qantas una eventual fusión de las dos compañías.

Tras conocerse la noticia, las acciones de British Airways se dispararon en el mercado bursátil de Londres.

La aerolínea aclaró que esta negociación, que resultaría en una estructura de compañía cotizada de forma dual, no influye con los contactos que mantiene con la española Iberia para su fusión.

En un comunicado, BA afirmó que "en respuesta a las recientes especulaciones en los medios de comunicación, British Airways confirma que está explorando una potencial fusión con Qantas".

"Las conversaciones entre British Airways e Iberia continúan", añade en el comunicado, en el que se asegura que "no hay garantías de que se cerrará algún tipo de transacción y que, si se considera apropiado, habrá más información cuando corresponda".

El presidente de Caja Madrid, Miguel Blesa, señaló el jueves pasado que la operación de fusión entre Iberia y British Airways continúa, y que "aunque hay ciertas cuestiones que son complicadas", hay una "voluntad decidida de que se lleve a cabo".

Iberia y British Airways anunciaron el pasado verano un plan destinado a llevar a cabo una fusión de ambas compañías que daría lugar a un tercera empresa gestionada por las dos sociedades, aunque cada una mantendría su nombre y su propio equipo gestor.

Los rumores sobre una posible fusión BA-Qantas se multiplicaron en los últimos días después de que se conociera que el Gobierno de Camberra está estudiando revisar las restricciones que existen en la actualidad sobre la titularidad de su compañía de bandera.

El futuro de Qantas es incierto desde el pasado año, cuando sus accionistas rechazaron una oferta de compra por parte de Airline Partners Australia (APA) por valor de 4.800 millones de dólares.

En julio, la aerolínea australiana anunció el recorte de 1.500 empleos de una plantilla que tiene un total de 36.000 trabajadores, en un intento por contrarrestar los problemas financieros que en ese momento generaban los altos precios del petróleo.

La situación económica de BA tampoco es buena, como constataron las cifras sobre beneficios difundidas a principios de noviembre, según las cuales los beneficios del primer semestre de 2008 se redujeron un 91,6% con respecto a la primera mitad de 2007.