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El brócoli ayuda a prevenir el cáncer en los fumadores: estudio

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El brócoli y los vegetales de sutipo ofrecerían a los fumadores una protección especial contrael cáncer, revelaron investigadores.

El equipo de científicos halló que los ex fumadores y,especialmente, las personas que aún fuman mucho obtienenbeneficios especiales del consumo de vegetales.

"El efecto más importante fue en los fumadores pesados",dijo en una entrevista telefónica Li Tang, del Instituto delCáncer Roswell Park en Buffalo, Nueva York, quien dirigió elestudio.

Las personas que consumían más de 20 cigarrillos por díafueron consideradas fumadores pesados.

El brócoli y otros vegetales crucíferos, como el repollo,la coliflor y los repollitos de Bruselas, son conocidos porreducir el riesgo de cáncer en general, quizá por suscompuestos llamados isotiocianatos.

Tang y sus colegas estudiaron a 948 pacientes con cáncer ya 1.743 personas que fueron controladas por la enfermedad peroque no la padecían. Todos los participantes respondieroncuestionarios detallados sobre sus hábitos, incluidos losalimenticios y los antecedentes tabáquicos.

Las personas que comían vegetales crucíferos, especialmentecrudos, eran entre un 20 y un 55 por ciento menos propensos atener cáncer que aquellos que no consumían esas verduras o lohacían en raras ocasiones, manifestó Tang en un encuentro de laAsociación Estadounidense para la Investigación del Cáncer.

La disminución del riesgo dependió de qué tipo de vegetalesse consumían y la duración e intensidad del tabaquismo.

"Sólo se observó un efecto significativo entre los ex yactuales fumadores. No vimos una relación importante entrequienes nunca fumaron", agregó la autora.

"Estos hallazgos no son lo suficientemente fuertes aún comopara hacer una recomendación de salud pública", señaló Tang,quien además advirtió: "Si alguien fuma por mucho tiempo, nadapuede ayudar".

El tabaquismo incrementa el riesgo de muchos tipos decáncer, fundamentalmente el de pulmón, cabeza y cuello yvejiga.