Público
Público

Brote de polio en Angola amenaza a países vecinos: OMS

Publicidad
Media: 0
Votos: 0

Por Kate Kelland

Un brote persistente de poliomielitisen Angola es ahora tema de preocupación internacional y lasautoridades de salud del país africano deben incrementar losesfuerzos para controlar la enfermedad, dijo el viernes laOrganización Mundial de la Salud (OMS).

La portavoz de la OMS sobre la erradicación de la polio,Sona Bari, señaló que un brote del virus que comenzó en el 2007después de que Angola estuviera libre de la enfermedad por seisaños, ahora tiene "consecuencias internacionales" si no sedetiene.

En lo que va del año, Angola ha registrado 24 casos depolio, un virus que ataca el sistema nervioso central y puedeprovocar parálisis irreversible. Esa cifra se suma a los 29casos del 2009 y a otros 29 en el 2008, según informó laportavoz.

"Es el único brote en expansión en todo Africa,diseminándose tanto dentro de Angola como a la RepúblicaDemocrática del Congo", manifestó Bari en una entrevistatelefónica. "Es una gran amenaza para los países vecinos",añadió.

La República Democrática del Congo ha presentado 15 casosde polio en lo que va del 2010, luego de que se registraransólo tres en todo el 2009.

La OMS, el Fondo de Naciones Unidas para la Infancia(UNICEF), Rotary International y los Centros para el Control yla Prevención de Enfermedades de Estados Unidos (CDC) hanestado trabajando juntos desde 1988 para erradicar la polio,pero su meta inicial del 2000 mostró ser demasiado optimista.

Cuatro países -Afganistán, India, Nigeria y Pakistán-siguen siendo naciones con poliomielitis endémica, ya que nohan podido eliminar la enfermedad. Otros, como Angola, lograrondetenerla sólo temporalmente.

Además de continuar en los países endémicos, el virus puedeser importado desde esas zonas y causar nuevos brotes como elque sucedió en Angola y otro que se produjo en Tayikistán, quesegún la OMS ya registra 458 casos en lo que va del año.

La organización de Naciones Unidas considera que laincapacidad de Angola para detener este brote prolongado sedebe sobre todo a malas campañas de vacunación.

"La polio sólo puede detenerse si cada niño recibe lavacuna oral y las campañas hasta ahora han perdido a veces amás de un tercio de los chicos en zonas críticas detransmisión, como Luanda", expresó Bari.

La OMS está lanzando una campaña nacional de vacunacióncontra la poliomielitis en Angola entre el 1 y el 3 de octubrey otra entre el 29 y el 31 de ese mes, con el fin de cubrir a5,6 millones de niños de menos de 5 años en cada una.

Según Bari, las campañas sólo tendrán éxito si lasautoridades nacionales y locales las respaldan fuertemente.

De acuerdo a las últimas estadísticas de la OMS, laexpansión de la polio en Angola está en contraste con avancesen otras partes de Africa, en particular con el 99 por cientode declive de los casos en Nigeria, el único país de Africa queaún nunca ha logrado detener la enfermedad completamente.