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Bruselas expedienta a España por no aceptar la tarjeta sanitaria europea en zonas turísticas

La Comisión da un plazo de dos meses para que el Gobierno del PP tome medidas, si no pedirá una reforma legal y podría llevar el caso ante el Tribunal de Justicia de Luxemburgo. Sanidad se defiende y asegura que se atiende a todo a

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La Comisión Europea ha lanzado este jueves un procedimiento de infracción contra España por no aceptar en los hospitales públicos de zonas turísticas la tarjeta sanitaria europea y obligar a los pacientes comunitarios a pagar por tratamientos que son gratuitos para los españoles.

El expediente de Bruselas es el resultado del crecimiento número de quejas recibidas sobre hospitales públicos españoles que rechazan dar tratamiento a ciudadanos con tarjeta sanitaria europea y exigen en su lugar el seguro de viajes y la tarjeta de crédito.

La asistencia hospitalaria en España es gratuita en términos generales y la tarjeta sanitaria europea da derecho a su titular a ser tratado de la misma forma que un ciudadano español, según resalta la Comisión.

Sin embargo, algunos hospitales españoles informan erróneamente a los pacientes de que su tarjeta sanitaria no es válida si tienen seguro de viaje, de acuerdo con las denuncias recibidas por Bruselas. En otros casos, pacientes que creían estar siendo tratados en base a su tarjeta sanitaria descubrieron más tarde que la factura se le había enviado a su compañía de seguros.

Algunos hospitales españoles informan erróneamente a los pacientes de que su tarjeta sanitaria no es válida si tienen seguro de viaje

El Ejecutivo comunitario cree que, con esta actuación, los hospitales están denegando a los titulares de tarjetas sanitarias europeas el acceso a la sanidad pública en las mismas condiciones que a los españoles y sólo les ofrecen tratamiento privado. El alto coste de este tratamiento se factura a las aseguradoras o, cada vez más, a los propios pacientes.

Las empresas aseguradoras han comunicado además a Bruselas que en la mayoría de los casos los seguros de viajes no cubren la sanidad privada.

La Comisión lleva negociando con las autoridades españolas sobre este problema desde 2010. Las autoridades españolas han indicado al Ejecutivo comunitario que han adoptado medidas para resolverlo, pero el número de quejas sigue aumentando.

Por ello, Bruselas ha decidido enviar una carta de emplazamiento, primera fase del procedimiento de infracción. Si en el plazo de dos meses las autoridades españolas no toman medidas, el Ejecutivo comunitario pedirá formalmente una reforma legal y podría acabar llevando el caso ante el Tribunal de Justicia de Luxemburgo.

El Ministerio de Sanidad, Servicios Sociales e Igualdad no tiene constancia de la existencia de pacientes comunitarios a los que se le haya negado desde hospitales y centros de salud del Sistema Nacional de Salud la atención presentando la tarjeta sanitaria europea en vigor.

'Todos los hospitales y centros de salud del Sistema Nacional de Salud atienden sistemáticamente a los pacientes que presentan la Tarjeta Sanitaria Europea en vigor', reiteran fuentes de Sanidad a Europa Press, tras conocerse que la Comisión Europea ha lanzado un procedimiento de infracción contra España, al recibir denuncias de pacientes comunitarios que se vieron obligados a pagar su asistencia en hospitales públicos de zonas turísticas donde no se aceptaba la tarjeta.

A día de hoy, el Ministerio y las comunidades autónomas solo tienen constancia de reclamaciones directas de pacientes del Reino Unido, 'no hay constancia de ninguna reclamación directa de ningún otro país de la Unión Europea acerca de la atención con la tarjeta sanitaria europea'.

Por ello, recomiendan a los viajeros procedentes del Reino Unido que se desplazan a España, como a otro país de la UE, que se aseguren de que tienen la tarjeta sanitaria europea en vigor o que verifiquen que la póliza de seguro sanitario privado que subscriban les cubre todas sus necesidades sanitarias.

En cuanto a la denuncia de que algunos hospitales españoles informan erróneamente a los pacientes de que su tarjeta sanitaria no es válida si tienen seguro de viaje, desde Sanidad recuerda que en el caso de los visitantes con doble aseguramiento --además de poseer la tarjeta sanitaria europea son depositarios de un seguro de viaje, por ejemplo--, 'es el propio paciente el que tiene la libertad y el derecho a decidir a qué seguro se carga su asistencia'. Asimismo, afirman, 'en los hospitales y centros de salud se les explica en su propio idioma y el paciente lo firma para dar autorización'.

Cada año, más de 50 millones de turistas -la mayoría de países europeos- vienen a España y más de 500.000 personas pasan por los hospitales del SNS con tarjeta sanitaria europea.