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Buena parte del mundo carece de cuidados paliativos: reporte

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Por Tan Ee Lyn

La mayoría de las personas que muerenen el mundo tienen un acceso inadecuado, o ningún acceso, aanalgésicos y cuidados paliativos, según un informe de laEconomist Intelligence Unit (EIU) difundido el miércoles.

El trabajo responsabilizó a los tabúes culturales en tornoa la muerte, la inacción gubernamental, la falta deconcienciación del público y la poca preparación de lostrabajadores de la salud para enfrentar este problema, queafecta incluso a países avanzados como Estados Unidos y Japón.

Aunque más de 100 millones de personas en todo el mundo sebeneficiarían de los centros y los cuidados paliativos cadaaño, menos de un 8 por ciento accede a ellos, según laWorldwide Palliative Care Alliance.

"La atención está puesta en los cuidados curativos, en loscuales los médicos se centran en curar a los pacientes acualquier precio. Estados Unidos es un ejemplo extremo deesto", dijo Tony Nash, director mundial de EIU y autorprincipal del informe, que elaboró un "índice de calidad de lamuerte" en 40 países.

"Realmente no están aceptados los cuidados paliativos comouna opción viable, una vez que se entra a esos ambientes seconsidera como que uno se está rindiendo", dijo Nash en unaentrevista telefónica desde Singapur.

Reino Unido encabezó el informe con la mejor nota en elíndice de calidad de muerte, seguido de Australia, NuevaZelanda, Irlanda y Bélgica. En la parte inferior de la tablafiguran China, Brasil, Uganda e India en el último puesto.

Estados Unidos apareció en el noveno lugar, relegado por lacarga económica del cuidado de la salud cuando el paciente seacerca a la muerte, lo que refleja el alto costo general delsistema, según el informe.

Singapur se ubicó en el puesto decimoctavo, Hong Kong en elvigésimo y Japón en el vigésimo tercero.

La clasificación tuvo en cuenta factores como laaccesibilidad a los analgésicos y anestésicos, a los centrosespecíficos y a la financiación pública, la transparencia entredoctor y paciente, la preparación de los trabajadoressanitarios y la incorporación de los cuidados paliativos en laspolíticas de salud nacional.

El informe citó a India como el país con menos acceso a losanalgésicos debido a sus estrictas leyes contra el uso dedrogas ilícitas. Incluso médicos y enfermeras en algunos de losgrandes hospitales oncológicos no están preparados paraadministrar morfina, dijo el informe.

Un total de 5.000 millones de personas viven en países conun control nulo o insuficiente del dolor grave o moderado,según la Organización Mundial de la Salud (OMS). La poblaciónmundial es de 6.800 millones de personas.

El informe dijo que había muchos tabúes en torno a lamuerte en Japón, China e India, añadiendo que en algunos casos,los parientes prohíben a los empleados informar a los pacientessobre su enfermedad.

El documento pidió más debate y discusión acerca de loscuidados para poner fin a la vida, lo que despertaría laconciencia de la opinión pública y fomentaría a los gobiernos aincorporar los cuidados paliativos en las políticas nacionalesy a entrenar a los trabajadores.

Sólo siete países del índice -Australia, México, NuevaZelanda, Polonia, Suiza, Turquía y Reino Unido- tienenpolíticas sanitarias que incluyen los cuidados paliativos.