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Buenas relaciones personales son clave para la salud: estudio

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Por Maggie Fox

Tener una red de relacionesinterpersonales sólida es tan importante para una vida sanacomo dejar de fumar, perder peso o tomar medicamentos, dijeronel martes investigadores estadounidenses.

Las personas con fuertes relaciones personales tienen un 50por ciento menos de probabilidades de morir que aquellas sinese soporte, destacó el grupo de investigadores de la BrighamYoung University de Utah.

Los especialistas sugieren que los encargados de formularpolíticas deben buscar maneras de ayudar a la gente aestablecer relaciones sociales, como una forma de mantener a lapoblación saludable.

"La falta de relaciones sociales equivale a fumar más de 15cigarros por día", señaló Julianne Holt-Lunstad, la psicólogaque dirigió el estudio.

Su equipo desarrolló un estudio a gran escala que examinólas relaciones interpersonales y sus efectos en la salud. Seobservaron 148 estudios sobre más de 308.000 personas para elanálisis publicado en la revista cientfica PLoS Medicine queestá disponible en http://www.plosmedicine.org

Tener bajos niveles de interacción social es equivalente aser alcohólico, más perjudicial que no hacer ejercicio y dosveces más peligroso que la obesidad, según los especialistas.

Las relaciones sociales tienen un mayor impacto sobre lamortalidad prematura que recibir la vacuna contra la neumonía otomar remedios para la presión alta y son más importantes queexponerse a la contaminación ambiental, destacó el estudio.

"No quiero minimizar los otros factores de riesgo porquetambién son muy importantes", precisó Holt-Lunstad. "PeroNecesitamos empezar a tomar las relaciones personales con lamisma seriedad", agregó.

CADA VEZ MAS AISLADAS

Desarrollar políticas gubernamentales para fomentar lasrelaciones interpersonales no será fácil, aclaró Holt-Lundstad."Lo relativo a la polución y la limpieza del aire es unapolítica simple", destacó.

Los distintos estudios han medido la interaccin social dediferentes maneras, por lo que los investigadores dijeron quees imposible definir con precisión la interacción socialpositiva.

Un estudio sistemático es igualmente difícil ya que esimposible asignar al azar gente que tenga o no amigos.

Pero Holt-Lundstad sostuvo que hay cierta evidencia de quetener gente encargada del cuidado de la salud no ayuda a quelas condiciones de las personas mejoren, por lo que señala queuna participación de conocidos en este aspecto puede dargrandes resultados.

"Las relaciones que surgen de manera natural dan un apoyodiferente al recibido de alguien que es contratado para esefin", señaló la psicóloga.

El equipo recogió evidencia de que los estadounidenses seestán volviendo cada vez más solitarios, y por lo tanto estánperdiendo el apoyo y cuidado generado por el amor y laamistad.

"Por ejemplo, las tendencias revelan una disminución en laconvivencia entre personas de distintas generaciones, una mayormovilidad social, un retraso en el matrimonio (...) y unaumento en las discapacidades relacionadas con la edad",destacaron los especialistas.

"Más específicamente, en las últimas dos décadas se hatriplicado el número de estadounidenses que declaran no tenerun confidente" agregaron.

El equipo señaló que tales descubrimientos sugieren que apesar del desarrollo de la tecnología y la globalización, loque presumiblemente fomentaría las conexiones sociales, lo queen realidad ocurre es que las personas viven cada vez másaisladas.