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Bush anuncia una pausa en los recortes de las tropas de EE.UU. en Irak a partir de agosto

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El presidente de Estados Unidos, George W. Bush, anunció hoy una pausa, efectiva a partir de agosto y para evaluar la situación, en los recortes graduales de las tropas en Irak que se efectúan este año.

En un discurso en la Casa Blanca, Bush indicó que ha aceptado las recomendaciones del comandante de las fuerzas estadounidenses en Irak, el general David Petraeus, y en julio se retirarán los últimos soldados de la "oleada" de 30.000 efectivos que ordenó hace 15 meses.

Tras esta retirada, el número de tropas desplegadas en Irak, actualmente 158.000, será un 25 por ciento menor que las que había el año pasado, afirmó.

Asimismo, el tiempo de despliegue de las unidades en la nación árabe pasará de ser de los 15 meses actuales a doce. Una vez que los soldados hayan regresado de servir un año en Irak, tendrán garantizado 12 meses en territorio estadounidense, agregó Bush.

El mandatario indicó que los soldados estadounidenses e iraquíes han logrado "progresos significativos", aunque persisten problemas como la influencia iraní o la presencia de la red terrorista Al Qaeda.

En este sentido, aseveró que "un Irak libre no tolerará las interferencias de militantes iraníes" e instó a Teherán a elegir entre vivir en paz con su vecino o continuar sus intentos de desestabilización.

Si Irán "toma la decisión correcta, Estados Unidos le alentará a seguir por ese camino de la paz", pero si no "protegeremos a nuestras tropas y nuestros intereses", apuntó.