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Bush anunciará el regreso en enero de 8.000 soldados de Irak

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El presidente de EE.UU., George W. Bush, anunciará mañana el retorno para antes de febrero próximo de 8.000 soldados destacados en Irak, según un discurso difundido hoy por la Casa Blanca.

Bush tiene previsto pronunciar mañana un discurso ante la Universidad Nacional de Defensa, en las afueras de Washington, en el que establecerá sus planes sobre los niveles de tropas desplegados en Irak en lo que resta del año.

Según el presidente, la situación de la violencia en Irak ha mejorado notablemente en lo que va del año, por lo que "en los próximos meses repatriaremos a cerca de 3.400 soldados" que desarrollan funciones de apoyo al combate, como ingenieros de construcción o Policía militar.

En noviembre, agregó, regresará un batallón de infantes de Marina destacado en la provincia de Anbar, que la semana pasada quedó bajo el control de las fuerzas iraquíes.

En febrero de 2009 "regresará otra brigada de combate de la Marina", sostuvo el presidente estadounidense, lo que elevará a cerca de 8.000 los efectivos que regresarán a Estados Unidos sin ser reemplazados.

Según reveló, los mandos militares estadounidenses, encabezados por el general David Petraeus, comandante de las fuerzas de ese país en Irak, creen que será posible reducir aún más el número de soldados, en la actualidad en torno a los 140.000, en el primer semestre de 2009.

Pero aunque la violencia en Irak ha disminuido, la situación en Afganistán se ha complicado gradualmente y el movimiento talibán ha recobrado fuerzas, en particular en el sur del país.

Por ello, anunció el presidente, una brigada que tenía previsto su despliegue en el país árabe en noviembre cambiará su destino y se desplazará entonces a Afganistán.

A ello se sumará el envío en enero de una brigada de combate adicional del Ejército.

Según el discurso, el número de soldados estadounidenses en el país centro asiático se elevó de menos de 21.000 hace dos años a 31.000 en la actualidad.