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Bush anunciará retirada de miles soldados Irak para 2009

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El presidente de Estados Unidos, George W. Bush, anunciará el martes planes pararetirar unos 8.000 soldados de Irak para febrero del 2009 y enviar tropas a Afganistán, donde la violencia se haincrementado.

Bush, quien ha visto descender sus niveles de aprobación debido a las prolongadas guerras, ha dicho en repetidasocasiones que sólo retirará tropas de Irak si los asesores militares lo recomiendan por las condiciones de seguridad enla zona de conflicto.

"Aunque el progreso en Irak aún es frágil y reversible, el general (David) Petraeus y el embajador (Ryan) Crockerreportan que ahora parece haber un 'grado de durabilidad' en los progresos que hemos estado teniendo", dirá Bush enla National Defense University, según comentarios dados a conocer el lunes por la Casa Blanca.

El mandatario anunciará que unos 3.400 soldados de combate abandonarán Irak en los próximos meses junto con unbatallón de marines en noviembre. Una de las 15 brigadas de combate del Ejército dejará el país en febrero.

"Y si el progreso en Irak continúa, el general Petraeus y nuestros líderes militares creen que serán posiblesreducciones adicionales en la primera mitad del 2009", afirmará Bush en el discurso.

Bush indicará que planea enviar tropas estadounidenses adicionales a Afganistán en los próximos meses, dado quelos ataques de Al Qaeda e insurgentes talibanes han aumentado en ese país.

"En noviembre, un batallón de marines que tenía programado desplegarse en Irak irá a Afganistán", de acuerdo altexto. "Estará seguido en enero por una brigada de combate del Ejército", agrega.

En la actualidad, Estados Unidos tiene 146.000 soldados en Irak y 33.000 en Afganistán.

Cualquier cambio a gran escala en el nivel de las tropas estadounidenses en aquellas zonas de conflicto quedará enmanos del sucesor de Bush, el republicano John McCain o el demócrata Barack Obama.

Bush dejará la Casa Blanca en enero del 2009.*.