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Bush dice que EEUU alcanzó meta de tratamiento del VIH

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Por Jeremy Pelofsky

Estados Unidos ha alcanzado la metade tratar a 2 millones de personas infectadas con el virus quecausa el sida, informó el lunes el presidente George W. Bush,destacando un punto fuerte de su gestión antes de dejar lapresidencia el próximo mes.

Bush y el Congreso iniciaron el programa de emergencia parala ayuda de personas con sida (PEPFAR, por su sigla en inglés)en el 2003, comprometiendo 15.000 millones de dólares en eltratamiento de 2 millones de personas durante el plazo de cincoaños.

Cuando comenzó el programa apenas unas 50.000 personas deAfrica recibían ayuda estadounidense.

"PEPFAR está llevando esperanza y tratamiento a personasalrededor del mundo", dijo Bush frente a la Casa Blanca, lacual estaba adornada con un gigantesco lazo rojo paraconmemorar el Día Mundial de la Lucha contra el Sida. La metafue alcanzada en septiembre, según precisó la Casa Blanca.

"Es la mayor iniciativa internacional en salud dedicada auna sola enfermedad", explicó, agregando que Estados Unidostambién ha ayudado a cerca de 10 millones de personas afectadaspor el Virus de Inmunodeficiencia Humana (VIH) y que más de237.000 bebes lograron nacer libres del virus a pesar de quesus madres estaban infectadas.

A pesar de que la popularidad de Bush se ha mantenido baja,el mandatario ha sido elogiado por muchos, incluyendo alpresidente electo Barack Obama, por sus iniciativas paracombatir el sida.

Más tarde, en un foro de salud mundial, Bush dijo quePEPFAR también está dentro del interés de la seguridad nacionalestadounidense, debido a que los militantes tratan deaprovecharse de la falta de esperanza que provoca laenfermedad, en un esfuerzo porque sus causas sean apoyadas.

"No hay nada más falto de esperanzas que ser un huérfano,por ejemplo, cuyos padres han muerto de sida, y que se estépreguntando si acaso habrá o no un futuro para él", explicó.

"Por ello es parte de nuestro interés de seguridad nacionalocuparnos de la falta de esperanza donde podamos encontrarla",añadió el mandatario.

En julio, Bush firmó una nueva ley para expandir el PEPFAR,comprometiendo hasta 48.000 millones de dólares durante lospróximos cinco años para tratar y prevenir el sida, latuberculosis y la malaria en Africa y otros lugares.

Cerca de 33 millones de personas están infectadas con elVIH y 2 millones mueren por la enfermedad cada año.